Toekomstige toppers krijgen eigen toernooi

talent | Er komt een nieuwe generatie tennissers aan. Spectaculaire spelers, aldus Andy Murray. Vanaf volgend jaar krijgen zij hun eigen eindejaarstoernooi. Wie zijn de acht jonge toppers?

Na zijn overwinning op Novak Djokovic in de eindstrijd van de ATP Finals werd Andy Murray gevraagd hoe hij de toekomst van de tennissport zag. De Schotse nummer één van de wereld zei allereerst te hopen dat Roger Federer en Rafael Nadal volgend jaar in goede gezondheid terugkeren in het circuit. Tevens stipte hij de opkomst aan van een aantal jonge, aansprekende en spectaculaire spelers. Met als conclusie: het tennis wacht interessante tijden.

Om die nieuwe generatie waar Murray op doelde een sportieve impuls te geven, komt er vanaf volgend jaar ook een eindejaarstoernooi voor spelers van 21 jaar en jonger: de Next Gen ATP Finals. Aan het evenement, dat de komende vijf jaar in Milaan wordt gehouden, doen de zeven beste jeugdspelers van het jaar mee, aangevuld met een speler die een wildcard krijgt. In 2017 vindt het toernooi plaats van 7 tot 11 november.

Chris Kermode, de baas van de Association of Tennis Players, zei op een persconferentie in Londen dat de Race to Milan een extra motivatie was voor de spelers die straks voor de onvermijdelijke aflossing van de wacht moeten gaan zorgen.

Want Murray en Djokovic worden volgend jaar ook al dertig, een grens die toppers als Gael Monfils (30), Stanislas Wawrinka (31), Nadal (30) en Federer (35) reeds hebben bereikt.

Het idee voor een jeugdtoernooi is niet helemaal nieuw. In het midden van de jaren tachtig van de vorige eeuw werd er al gespeeld om de Tennis World Young Masters. Deelnemers aan dat evenement, dat onder meer in Stuttgart, Berlijn en Birmingham werd gespeeld, waren onder meer Boris Becker en de Zweden Jonas Svensson, Mats Wilander en Stefan Edberg. In die jaren bulkte Zweden nog van het talent, nu telt het land met Elias Ymer (18) welgeteld één speler in de top-200.

Op de gisteren afgesloten wereldranglijst van 2016 staan 22 spelers van 21 jaar en jonger bij de beste tweehonderd. Zij mengen zich volgend jaar in de strijd om de zeven tickets die klaar liggen voor de Next Gen ATP Finals in Milaan.

Om het thuispubliek te plezieren is het voorstelbaar dat de wildcard gaat naar een Italiaan, bijvoorbeeld naar Gianluigi Quinzi, 20 jaar en de huidige nummer 294 van de wereld.

Murray mikt vanaf nu op grandslamzeges

Andy Murray wil de komende jaren vooral excelleren in de grandslamtoernooien. Dat zei de Schotse tennisser na zijn zege in de Tour Finals in Londen. De 29-jarige Murray handhaafde zijn pas verworven eerste positie op de wereldranglijst door in de finale de Serviër Novak Djokovic te verslaan. "Ik wil uiteraard proberen de komende jaren zoveel mogelijk te winnen, want mijn carrière duurt niet eeuwig. De grandslamtoernooien zijn het grote doel. Die motiveren mij enorm'', aldus Murray. "Nu ik die eerste positie heb bereikt, wil ik daar wel zolang mogelijk blijven. Het was een zware opgave de nummer één te worden en het zal nog moeilijker zijn de nummer één te blijven." Murray domineerde de afgelopen maanden het tennis met vijf toernooizeges; hij won 24 partijen op rij. De enige major die hij won was Wimbledon. "Als ik in december de training hervat, heb ik één toernooi in mijn hoofd en dat is de Australian Open.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden