Toch naar de WTA Finals: wát een jaar is het voor Kiki Bertens

Kiki Bertens in augustus van dit jaar na haar overwinning op Simona Halep in de finale van het tennistoernooi van Cincinnati in de Verenigde Staten. Beeld AP

Door de afmelding van Simona ­Halep staat Kiki Bertens voor het eerst in de WTA Finals, het eindejaarstoernooi voor de beste tennissters van 2018. Een vlucht door het beste jaar uit haar carrière.

Januari Op de Australian Open valt het doek voor Bertens, op dat ­moment de nummer 32 van de ­wereld, in de derde ronde. Het verlies tegen Caroline Wozniacki, die in Melbourne haar eerste grandslamzege boekt, is geen schande. Bertens is trots met haar optreden in de Rod Laver Arena, waardoor ze voor het eerst op alle centre courts van de vier grandslamtoernooien heeft ­gestaan. Ze voelt zich een andere ‘Kiki’ dan die van eind 2017.

April Ze had een paar weken eerder nog kansen gehad tegen Serena Williams, en liet drie matchpoints liggen tegen Venus Williams. Maar, ­zoals ze eerder al voelde, de Kiki van 2017 is niet die van 2018. De nieuwe Kiki is niet meer weken van de leg als ze verliest. In Charleston stapt Bertens weer haar favoriete ondergrond op. Het gravel voelt heerlijk vertrouwd, ze wint haar vijfde toernooi en stijgt daarna naar de 21ste plek op de wereldranglijst.

Mei Op het graveltoernooi in Madrid maakt Bertens grote indruk door op weg naar de finale grote namen als Caroline Wozniacki, Maria Sjarapova en Caroline Garcia te verslaan. In de eindstrijd speelt Bertens een grandioze wedstrijd tegen Petra Kvitova. Het is één van de beste partijen op de WTA-tour van dit seizoen. Kvitova wint na een thriller van bijna drie uur. Door haar goede prestaties in Spanje treedt Bertens in de voetsporen van Brenda Schultz, die in 1998 de laatste Nederlandse vrouw in de mondiale topvijftien was. Bertens is na Madrid de nummer vijftien van de wereld.

Juni Door haar goede prestaties op gravel wordt Kiki Bertens als één van de outsiders genoemd voor de titel op Roland Garros, maar Parijs is dit jaar niet aan haar besteed. Ze verliest in de derde ronde van Angelique Kerber, nadat ze 52 onnodige fouten heeft geslagen. Daar baalt ze van, want Bertens wilde juist laten zien dat ze bezig was met een groter plan. Dacht ze vorig seizoen nog aan stoppen met tennis als het even niet ging, nu kijkt ze vooruit. Op gras hoort ze nu ook bij de absolute ­wereldtop. Op weg naar de kwartfinale op Wimbledon verslaat ze ­onder meer vijfvoudig Wimbledonkampioene Venus Williams. De Duitse Julia Goerges houdt Bertens weg van een plek in de halve ­finale.

Augustus Bertens blaakt van het zelfvertrouwen. Ze is voor niemand meer bang en geen enkele ondergrond schrikt haar nog af. In Cincinnati schrijft ze één van de belangrijkste tennistoernooien ter wereld op haar naam. Op weg naar de beste prestatie uit haar carrière verslaat ze vier speelsters uit de mondiale toptien. In de finale overleeft ze een matchpoint tegen de nummer één van de wereld, Simona Halep. Bertens verdient ruim 460.000 euro met de toernooizege en is de nieuwe nummer dertien van de wereld.

Oktober Na een pijnlijk verlies in de derde ronde van de US Open richt Bertens zich op het halen van de WTA Finals. Ze speelt een veelvoud aan toernooien om punten te sprokkelen voor een startbewijs in Singapore. Sinds vorige week is Bertens de nieuwe nummer tien van de wereld. Ze is de vierde Nederlandse vrouw ooit die de mondiale toptien in het tennis heeft gehaald. Door een ­nederlaag van woensdag in de tweede ronde in het toernooi van ­Moskou heeft Bertens plaatsing voor de WTA Finals niet meer in eigen hand. Na een afmelding van Simona Halep, die kampt met een hernia, is ze er toch bij.

Lees ook:

Bertens is nu op alle ondergronden een gevreesde tegenstander

Tennisster Kiki Bertens bewees in Cincinnati dat ze nu ook prima uit de voeten kan op hardcourt; ze versloeg in de finale de nummer één van de wereld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden