Tobbende Tsjechov

"Ik ben de Oekraïne met haar liederen en kreeften ontrouw geworden", schrijft de 32-jarige Tsjechov op 23 februari 1892 aan zijn broer Alexander. Hij heeft een landgoed bij het Melichovo gekocht in het district Serpoechov. Tsjechov verheugt zich en nodigt zijn broer uit hem te bezoeken: "In de vijver vind je steenkarpers, in de bossen paddestoelen, in de lucht weldadigheid, in het huis toenadering." Toch niet weldadig genoeg, die lucht. Vijf jaar later trekt Tsjechov naar warmere oorden (Nice, Sebastopol, Venetië) omdat doktoren 'een proces in de longtoppen' hebben geconstateerd. Het zwakke gestel (hoesten, keelpijn, influenza) is een continue last voor de schrijver - naast de negentiende-eeuwse verveling, 'dat doodsaaie leven', waarin alleen de liefde voor de noodzakelijke opwinding kan zorgen. Dat blijkt uit de brieffragmenten die de foto's becommentariëren in deze fotobiografie, in 1987 samengesteld door Peter Urban, en nu alsnog vertaald. Gelukkig arriveert in 1900 actrice Olga Knipper ('ach lief hartje', 'lief actroeteltje'), al zal zij hem ook weer alleen laten als zij naar Moskou gaat om te acteren en hij in Jalta achterblijft. Dat levert dan wel lieve brieven op. Meer dan om die brieffragmenten gaat het in dit boek om de foto's die het leven van de schrijver tonen vanaf zijn kindertijd in de doodse havenstad Taganrog tot zijn sterfbed in het kuuroord Badenweiler en zijn graf in Moskou. De brieven maken duidelijk hoe Tsjechov in gemoed het smachten van zijn 'drie zusters' spiegelde, maar die foto's tonen een rijk, veelbereisd leven. Je kunt je laven aan buitenplaatsen en boulevards. Jammer alleen dat de foto's in deze uitgave vrij slordig zijn bewerkt en vaag afgedrukt. (JR)

Peter Urban: Tsjechov - Een fotobiografie Vert. Anne Stoffel. Hoogland & Van Klaveren; 352 blz. euro 49,50

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden