Tobbende toppers

Waar zijn die andere gouden, zilveren en bronzen rijders, nu het seizoen al vier wereldbekers oud is en met de NK afstanden vlak na Kerstmis de echte strijd begint?

Ireen Wüst

Nederlands meest gelauwerde olympiër kampt met een breed spectrum aan problemen. Ze heeft veel energie gestoken in het formeren van een eigen, nieuwe ploeg maar is er nog niet in geslaagd daarvoor een geldschieter te vinden. Buiten alle organisatorische en financiële zorgen, liep ze door een val tijdens een trainingsrit met de fiets een hersenschudding op. Voor haar geen wereldbekers op de hooglandbanen van Calgary en Salt Lake City, geen wereldrecordaanval. Volgens haar coach Rutger Tijssen kampte ze met 'fysieke en mentale naweeën' van de val. Nu met de toegenomen concurrentie de beschermde status vrijwel is afgeschaft, zal Wüst zich op de NK afstanden moeten waarmaken.

Michel Mulder

In een sensationeel secondespel greep de tweevoudig wereldkampioen sprint in Sotsji vlak voor Jan Smeekens en zijn broer Ronald het olympisch goud op de 500 meter en won hij brons op de 1000. Hij was diep gegaan voor zijn succes, genoot ten volle van alle festiviteiten, maar is nu de greep op zijn snelheid kwijt. "Op dit moment zijn er in Nederland wel zes rijders die beter zijn", zei hij tijdens de wereldbeker in Heerenveen. Daarmee doelt hij niet op de rest van het olympische erepodium. Broer Ronald kampt met een liesblessure, de ook naar zijn oude vorm zoekende Smeekens figureerde bij de wereldbekers in de B-groep.

Stefan Groothuis

De olympisch kampioen op de 1000 meter staat na vier wereldbekers 29ste, mede doordat hij Inzell vanwege privéproblemen (zoontje in ziekenhuis) liet schieten. Kwam ook vorig jaar in het internationale medaillespel niet meer op de voorgrond.

Koen Verweij

Enfant terrible Verweij doorloopt als een jojo zijn sportieve carrière, en hopt van ploeg naar ploeg. Verweij kwam in Sotsji op de 1500 meter een millimeter tekort voor goud, en won samen met Kramer en de met motivatieproblemen kampende Jan Blokhuijsen goud op de ploegenachtervolging. Hij sloot zich na lang zoeken (vooralsnog pro deo) aan bij de ploeg van Wüst en stapte even later 'oververmoeid' uit dit seizoen. Met als excuus: 'Te veel bezig met randzaken voor een ambitieuze topsporter'.

Bob de Jong (brons 10 kilometer) moet ervaren dat het op 39-jarige leeftijd mooi is geweest. Lotte van Beek (goud ploegenachtervolging, brons 1500 meter) revalideerde van een afgescheurde kruisband. Margot Boer (brons 500 en 1000 meter) is bezig aan haar laatste seizoen. Een seizoen te veel zo blijkt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden