Titelverdedigster Stosur eenvoudig verder

Op US Open hoopt tennisster teleurstellend jaar te vergeten

Samantha Stosur moest een jaar geleden tot aan de finale wachten voordat ze in het Arthur Ashe Stadium mocht aantreden. Gisteren mocht de Australische titelverdedigster de 132ste editie van het Amerikaanse grandslamtoernooi openen op het centre court van Flushing Meadows. Die eer zorgde niet voor extra spanning bij Stosur, niet de meest stressbestendige speelster in de top van het mondiale vrouwentennis. De nummer zeven van de wereld versloeg met speels gemak Petra Martic uit Kroatië: 6-1, 6-1.

De hernieuwde kennismaking met het Arthur Ashe Stadium vertoonde voor Stosur (28) geen enkele gelijkenis met de US Open-finale van 2011. Het stadion op het New Yorkse tenniscomplex zat destijds vol met 23.000 Amerikanen die, nota bene op 'nine-eleven', hoopten op een triomf van Serena Williams. In een grimmige ambiance, waarin de thuisspeelster het voortdurend aan de stok had met umpire Eva Asderaki, liet Stosur voor de verandering geen twijfels en zenuwen toe in hoofd en lichaam. In twee sets veroverde ze haar eerste grandslamtitel.

Van enige opwinding was gisteren geen sprake in de partij van Stosur in het hoofdtheater van de US Open. Op het moment dat ze om 11.00 uur plaatselijke tijd het centre court betrad, zat er slechts een handjevol toeschouwers op de tribunes. De wegblijvers en de laatkomers bleken een juiste keuze te hebben gemaakt. De regerend kampioene had niets te duchten van Martic, die pas bij de stand 4-0 en 40-0 het eerste punt maakte. Na 51 minuten kat-en-muis-tennis was de partij voorbij, tot tevredenheid maar ook tot opluchting van Stosur.

De triomf van vorig jaar in New York bracht de Australische tennisster niet de gehoopte bevrijding. Ze wist na de winst op Williams geen toernooi meer te winnen - niet bepaald iets om trots op te zijn voor een speelster uit de toptien.

Met name op de grote toernooien stelde ze in 2012 teleur: eerste ronde Australian Open, tweede ronde Wimbledon (Aranxta Rus) en eerste ronde Olympische Spelen. Op Roland Garros haalde Stosur wel de halve finales, maar aan de partij tegen Sara Errani wordt ze niet graag herinnerd. In een belabberde derde set produceerde ze maar liefst 21 afzwaaiers.

Tegen Martic kreeg Stosur de gewenste makkelijke doorgang, met dank aan haar service (10 aces) en aan haar Kroatische tegenstandster. Martic, 21 jaar oud en nummer 64 van de wereld, kon niet verbloemen dat ze al sinds eind juni geen partij had gespeeld.

Vanwege een voetblessure moest ze al haar sportieve afspraken tussen Wimbledon en de US Open afzeggen. Geen wonder dat ze niets had in te brengen tegen Stosur, die in New York niet echt gunstig heeft geloot. In haar kwart van het schema zitten Kim Clijsters en Viktoria Azarenka, speelsters van wie ze nog nooit heeft gewonnen.

Een vroegtijdige uitschakeling op Flushing Meadows kan voor Stosur het (voorlopige) einde betekenen van haar verblijf in de mondiale toptien. Bij de bookmakers staat ze in ieder geval niet in het hoogste echelon van kanshebbers genoteerd. Een logisch gevolg van haar teleurstellende prestaties in 2012.

Het verdedigen van de titel in New York is na het milleniuem ook geen sinecure gebleken. Alleen Venus Williams (2000 en 2001) en Clijsters (2009 en 2010) wisten deze eeuw tweemaal op rij de hoofdprijs op de bankrekening te laten bijschrijven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden