Titel 'eeuwige tweede' is niks voor Mathieu

Familie Van der Poel is nu wel klaar met vergelijking tussen generaties

"Ik doe daar niet aan mee." Adrie van der Poel steekt met een inbussleutel de Vlaamse modder weg tussen de noppen van zijn zoons mountainbike-schoenen. Wie hoopt het familieraadsel van de 'Poelekes' te ontrafelen, bijt zich stuk op vader Adrie. Zijn zoon en jongste wereldkampioen veldrijden Mathieu kan 'toevallig heel goed fietsen'. Net als zijn schoonvader, Raymond Poulidor. Niks geen sterke genen.

Achter het plastic lint bij de teambus in Middelkerke volgen tientallen ogen gedwee de schoonmaakbeurt. Mathieu, door zijn vader consequent 'Matje' genoemd, is net terug van een inrijdrondje op het parcours voor de laatste manche in de Superprestige. Als Mathieu de Belg Kevin Pauwels maar één plek voor zich weet te houden, wordt hij de tweede in de familie die het oudste regelmatigheidsklassement bij het veldrijden wint.

Adrie verkeerde in zijn nadagen toen hij in 1997 de Superprestige opeiste. Drie jaar later, op 40-jarige leeftijd, zwoor hij de fiets definitief af. Met zijn erelijst schaart Van der Poel zich bij de beste Nederlandse allround renners. Twee Touretappes, de Ronde van Vlaanderen, Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik sloot hij af met wat hijzelf zijn hoogtepunt noemt: die WK-titel in Montreuil in 1996.

"Ik teken voor zo'n erelijst als van ons pa", zei de 20-jarige Mathieu twee weken geleden in Tabor met een hagelwitte regenboogtrui om zijn schouders. Zaterdag in Middelkerke moet het uit zijn tenen komen, om Pauwels bij te benen. De Belg wint de race. Van der Poel wordt tweede, op karakter. Het volstaat voor de eindzege in de Superprestige. Het seizoen is voor de twintigjarige eigenlijk een paar weken te lang, erkent 'Matje' na afloop. "Ik ben zo goed als leeg."

Een bijnaam heeft Mathieu niet, of het moet de familiaire liefkozing zijn als zijn ouders over hem praten. Anders is dat voor vader Adrie. Hij erfde het predicaat 'eeuwige tweede' toen hij zijn succesvolle loopbaan voortzette in het veld. Vijf maal greep hij naast de wereldtitel veldrijden. Als Van der Poel senior niet met Poulidors dochter Corinne was getrouwd, was hij waarschijnlijk verschoond gebleven van die bijnaam.

'Eeuwige tweede' was de aanspreektitel van Raymond Poulidor. Poupou was de andere, meer respectvolle bijnaam van de inmiddels 78-jarige Fransman, opa van Mathieu. Driemaal viste hij in de Tour de France naast het net. Poulidor had vooral pech dat zijn carrière de nadagen van Jacques Anquetil en de opkomst van Eddy Merckx overspande. Wie de Vuelta, Waalse Pijl en Milaan-Sanremo weet te veroveren, verdient eigenlijk meer.

Met zijn schoonvader heeft Adrie geen contact gehad sinds die wereldtitel van Mathieu in het Tsjechische Tabor begin februari. "Hij was druk met de organisatie van de Ster van Bessèges", zegt Adrie, die ondertussen met een haakse hoek Mathieu's nieuwe schoenplaatjes centreert.

De afstand tussen Zuid-Frankrijk en Kapellen, waar de familie woont, maakt een dagje kleinkinderen al snel een kleine vakantie. Opa Poulidor geniet op afstand als hij er niet bij kan zijn, liet hij de Franse media weten. "Mathieu is een fenomeen", zei hij na het WK veldrijden tegen sportkrant L'Equipe. Opa weet welke route zijn kleinzoon moet uitstippelen: "Mathieu wordt straks net zo goed op de weg als nu in het veld."

Mathieu laat zijn toekomstplannen in het midden. Hij brak vorige week zijn contract open bij zijn ploeg BKCP. In het veld zien ze hem in elk geval tot eind 2018, verzekerde de twintiger. Daarna is voor later, drukte hij speculaties over een voortijdige overstap de kop in.

Of Mathieu met zijn wereldtitel en winst in de Superprestige afrekent met het stigma waarop zijn vader en opa patent zou hebben, luidt de vraag na een loodzware missie in de Belgische kustplaats zaterdag. "Aan de vergelijking komt, vrees ik, nooit een einde." Hij veert op in de finishtent in Middelkerke. Verderop wacht het zoveelste tv-interview.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden