Timmer blijft voor iedereen mysterie

De NK afstanden waren dit schaatsseizoen één grote parade van afwezige kampioenen. En voor het minuscule handjevol dat zich nog wel de moeite had getroost naar Deventer af te reizen, was het toernooi bepaald geen onverdeeld genoegen.

Johan Woldendorp

Erben Wennemars sloeg de eerste dubbelslag in zijn carrière - hij won zowel de 500 als de 1000 meter - maar baalde ervan dat hij op zijn metrische mijl niet een gouden kroontje kon plaatsen. Niet eens zozeer om de titeleer zelf, maar omdat hij door die misser geen plaatsje in de ploeg voor de wereldbekerwedstrijd op die afstand in Calgary verdiende. ,,Want nu kan ik geen wereldrecord rijden'', treurde hij.

Marianne Timmer hulde zich andermaal in een ondoordringbaar mysterieus gewaad. Háár 1500 meter was zaterdag van een belabberd niveau. Alleen op haar eerste schaatsles zal ze die afstand slechter hebben gereden dan dit weekeinde. Maar op de kilometer straalde de ijskoningin van Nagano weer als vanouds. De ijscondities waren een stuk beter en het was een rondje minder, gaf ze in eerste aanleg als verklaring.

Van de Groningse krijgt niemand hoogte, zijzelf misschien ook niet eens. Het hele seizoen kwakkelt ze al, maar in Deventer meldde ze opgewekt helemaal op schema te zitten. In de voorbereiding ging er zoveel mis dat ze het vertrouwen in trainer Geert Kuiper en de (para)medische staf van Sanex opzegde. Gretig greep ze de uitgestoken hand van manusje-van-alles (en dus desnoods ook privétrainer) Egbert van 't Oever. Afgezonderd van de ploeg, waarvan zij in Ster-spotjes het vrouwelijke en imago-veranderende gezicht is, verblijft ze tijdens toernooien in eenvoudige familiehotelletjes. Gisteren gaf ze aan slechts twee problemen te kennen: haar nieuwe schaatsen passen niet (op de oude rijdt ze al drie jaar en die hebben ook het eeuwige leven niet) en de benen moeten helemaal 'schoon' zijn.

Timmer had de voorbije weken erg veel energie verbruikt; ondermeer om het nieuwe materiaal passend te krijgen. ,,De oorzaak ligt bij mezelf. Ik moet luisteren naar mijn lichaam, en dat doe ik niet altijd. Als het lekker gaat, heb ik het gevoel dat ik nóg meer moet trainen. Ik kick op dat gevoel. Train ik te veel, dan is het gekick ook snel weer over. Maar dan is het te laat.''

Naar je lichaam luisteren is een kunst die kampioenen veel minder goed verstaan dan het rijden van records en het vergaren van titels. Erben Wennemars is ook zo'n sprekend voorbeeld. Hij weet dat hij zijn driften moet intomen. Het ook doen is een tweede. Voor zijn gevoel concentreerde hij zich in het najaar te zeer op het perfectioneren van de 1500 meter en verwaarloosde daardoor de sprintnummers. Ook leefde hij zich in de maanden dat hij zijn lichaam moest laten bijkomen van allerhande snijwonden en infecties, te zeer uit in representatieve verplichtingen. De overmoed wint het bij hem meestal van goed bedoelde adviezen.

Na het eerste blok wereldbekerwedstrijden in november en december gunde Wennemars zijn lijf eindelijk de broodnodige rust. ,,Iedereen zat aan me te plukken. Of het nu om het zetten van handtekeningen in een sportschool gaat of een interviewtje in Panorama, ik doe het allemaal graag en kan dan ook geen nee zeggen.''

Daar blijft het niet bij. Meer dan eens drijft hij zijn coach Müller tot razernij door veel te slordig met zijn lichaam om te springen. Toen hij in september zijn vriendin een ontbijt op bed wilde bezorgen, struikelde hij op de trap. Het gevolg: twaalf hechtingen en een infectie in het kuitbeen. Wanneer hij valt, snijdt er vast wel een schaats in zijn gezicht. Hup, weer 22 hechtingen. Twee jaar geleden lagen een paar vingers open. ,,Ik dacht, dat zijn mijn vingers maar, daar schaats je niet mee. Maar de pijn trekt toch door je lijf. Het is een familiekwaal. Het been van mijn broertje is ook één lange ritssluiting.''

De eerste titel op de 500 en zijn derde op de 1000 meter wil hij graag als afsluiting van een 'wilde' periode zien. ,,Maar ik word straks vast weer overmoedig en spring dan ook weer overal tegenaan. Met alle gevolgen van dien.'' Van gedoseerd schaatsen zal ook wel bar weinig terechtkomen. Zijn plan de mijl te laten schieten, vindt geen genade in de ogen van Müller. ,,Erben kan een hele goede 1500 rijden. Hij wordt er voor betaald om te schaatsen.''

Wennemars veroverde als enige twee titels. Op de tien kilometer troefde Jochem Uytdehaage de té flegmatieke favoriet Bob de Jong af. Bij de vrouwen waren Wieteke Cramer (1500) en Marja Vis (3000) outsiders. Vis dankte haar kampioenschap aan de absentie van de plotseling ziek geworden Renate Groenewold (het lijkt om een eendagsgriepje te gaan, dat haar deelname aan de EK allround niet in de waagschaal stelt). De spontane, 18-jarige Cramer, dorpsgenote van Rintje Ritsma, lijkt een mooie optie voor de toekomst. Ze genoot zichtbaar van alle aandacht voor haar persoon: ,,Goh, wat leuk is dit. Wie zijn jullie allemaal? En zijn jullie altijd met zovelen?''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden