Tientallen olifanten vergiftigd in Zimbabwe

Beeld epa

Een hoge politiefunctionaris in Zimbabwe wordt onderzocht op zijn betrokkenheid bij het vergiftigen van olifanten in Zimbabwe. In natuurreservaat Hwange National Park zijn deze maand zo'n tachtig olifanten omgekomen door cyanide.

Achter de moorden zit een netwerk van politiemensen, jagers en Aziaten, schrijft de Zimbabwaanse krant Sunday Mail. Naast de hoge politiefunctionaris zijn verschillende verdachten opgepakt, waaronder een jonge agent en een manager van de wildparken in Zimbabwe.

In een afgelegen deel van het Hwange National Park in Zimbabwe werden dinsdag 22 olifanten gevonden die waren vergiftigd met cyanide. Het middel is populair onder stropers omdat ze op deze manier stilletjes kunnen jagen zonder ontdekt te worden. Bovendien is de stof gemakkelijk verkrijgbaar in slecht beveiligde goudmijnen.

'Een droom voor stropers'
Het is niet voor het eerst dat olifanten in Zimbabwe worden omgebracht met cyanide. In 2013 werden zo'n driehonderd olifanten afgemaakt met het giftige middel. Cyanide is één van de snelst werkende gifstoffen: het bindt zich aan het ijzer in de bloedsomloop, waardoor het lichaam geen zuurstof meer op kan nemen. "Stropers weten dat we ze makkelijker kunnen vinden als ze een trekker overhalen", zei Caroline Washaya-Moyo, een woordvoerster van de wildparken in Zimbabwe, tegen CNN. "Dus gebruiken ze cyanide. Het is een droom voor stropers."

De gifstof is daarentegen een ramp voor het natuurpark: het komt gemakkelijk in het ecosysteem terecht en vormt zo een gevaar voor andere dieren. De besmetting verspreidt zich bovendien sneller als het regent. "Het regenseizoen komt eraan, dus we moeten snel gaan ontsmetten", aldus Washaya-Moyo.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden