Tiener Stephens verslaat idool

Amerikaans talent stuurt niet-fitte Serena Williams in drie sets naar huis

Toen Serena Williams haar eerste grandslamtitel won, was Sloane Stephens nog maar een kleuter van vijf. In Stephens tienerjaren hing er een poster van de Amerikaanse tennisdiva op de muur boven haar bed. Elke avond keek ze ernaar, hopend dat ze ooit zo goed zou worden. In de tussentijd veranderde er een boel. Terwijl de teller van grandslamoverwinningen van haar idool opliep tot vijftien, groeide Stephens uit tot een serieuze bedreiging voor de Amerikaanse tenniszussen Venus en Serena.

Gisteren deed de 19-jarige tiener iets wat ze in haar jeugd nooit voor mogelijk had gehouden. In de kwartfinale van de Australian Open versloeg ze de vrouw wier spierballen vroeger in haar meisjeskamer te bewonderen waren. Ze troefde Serena Williams af in drie sets met 3-6 7-5 6-4. Na het beslissende punt keek de tiener bijna verontschuldigend naar de 12 jaar oudere Williams. Achteraf grapte de tiener dat ze in huis nu maar een poster van zichzelf moest ophangen.

Stephens is dit jaar een van de grootste verrassingen op de Australian Open. De tiener uit Florida bereikte vorig jaar de derde ronde van de US Open en Wimbledon en kwam op Roland Garros tot de vierde ronde. Ze wordt samen met de 17-jarige Madison Keys gezien als de voortrekker van een nieuwe generatie Amerikaanse tennissters. Een generatie die het stokje kan overnemen van Venus en Serena als de zussen met pensioen gaan.

Williams zei na de wedstrijd bewondering te hebben voor de prestatie van haar jongere landgenote. In haar woorden klonk veel teleurstelling door. De mondiale nummer 3 hoopte in Melbourne haar zesde titel te pakken, maar kampte met lichamelijk ongemak waardoor ze niet op de toppen van haar kunnen speelde. In het begin van het toernooi verstuikte ze haar enkel en gisteren kreeg ze last van haar rug.

Alleen aan het fysieke ongemak van Williams zal het verlies niet hebben gelegen. De jonge speelster was de enige die het Williams een paar weken geleden lastig maakte op een voorbereidingstoernooi in Brisbane. Toen stoorde de 19-jarige zich aan de kreten van haar vroegere idool, die na elk punt 'come on' uitkrijste.

Dit keer mocht ze zelf haar vuist ballen. Stephens oogt tijdens het spel volwassen, maar naast de baan is ze nog een typische tiener. Na de winst in de kwartfinale haalde ze meteen haar mobiel tevoorschijn. Ze had meer dan tweehonderd sms'jes.

Eén van de berichtjes was van Kim Clijsters. De viervoudig grandslamwinnares uit België feliciteerde haar en zei dat ze al jaren fan was van de jonge Amerikaanse. Tot grote vreugde van de speelster verdubbelde tijdens de partij ook nog eens het aantal mensen dat haar op Twitter volgt.

Voorlopig maakt Stephens zich nog even geen zorgen over Victoria Azarenka, de Wit-Russische nummer 1 van de wereld tegen wie ze in de halve finale speelt. De Amerikaanse zei zich gisteren vooral druk te maken om de reactie van haar moeder als die haar telefoonrekening ziet na het beantwoorden van alle gelukwensen en felicitaties.

Federer voor tiende jaar op rij in halve finale Melbourne
Roger Federer heeft gisteren bij de Australian Open de halve finales bereikt. De Zwitser had in de kwartfinale vijf sets nodig om de Fransman Jo-Wilfried Tsonga te verslaan: 7-6 (4) 4-6 7-6 (4) 3-6 6-3. De nummer 2 van de wereld strijdt met de Schot Andy Murray om een plek in de finale van het Grandslamtournooi. De andere halve finale gaat tussen de Serviër Novak Djokovic en David Ferrer uit Spanje.

Federer won het grandslamtoernooi van Melbourne in 2004, 2006, 2007 en 2010. Vorig jaar strandde de 31-jarige Zwitser in de halve finales. Federer schaarde zich voor het tiende jaar op rij bij de laatste vier in Melbourne.

Murray, de nummer 3 van de wereld, had in de kwartfinale weinig problemen met de ongeplaatste Fransman Jeremy Chardy: 6-4 6-1 6-2.

De olympisch kampioen heeft in Melbourne nog geen set verloren. Met Djokovic, Federer, Murray en Ferrer staat de top-4 van de plaatsingslijst in de halve finales.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden