Tienduizenden vluchten voor bosbranden Californië na extreme droogte

Poging tot blussen in Siegler Springs, CaliforniëBeeld afp

Twee grote bosbranden in Californië hebben meer dan 23 duizend mensen uit hun huizen gejaagd. Sinds zaterdag zijn zeker vierhonderd woningen, twee appartementencomplexen en tien bedrijven in vlammen opgegaan.

Vier brandweermensen zijn gewond geraakt. Één persoon is om het leven gekomen. De oude, gehandicapte vrouw woonde in de buurt van de Napa Valley, maar hulpdiensten konden haar niet op tijd redden. Verscheidene mensen worden nog vermist.

Een brand woedt in het noorden van de Amerikaanse staat, ten noorden van Napa Valley, de andere driehonderd kilometer verderop in de Sierra Nevada. De branden konden zich snel uitbreiden door de droogte waar de gebieden al vier jaar mee te kampen hebben. Gouverneur Jerry Brown kondigde zondag de noodtoestand af, waardoor extra middelen beschikbaar kwamen voor het bestrijden van de brand en de opvang van mensen die hun huizen moesten verlaten of kwijt zijn geraakt.

Sneeuwdek
Amerikaanse onderzoekers maakten maandag bekend dat de hoeveelheid sneeuw in de bergen van de Sierra Nevada in zeker vijfhonderd jaar niet zo laag geweest is als nu. Ze waarschuwen dat het watertekort in Californië nog verder op kan lopen terwijl het nu al een groot probleem vormt. Als de klimaatverandering doorzet worden de problemen de komende jaren nog groter.

Het sneeuwdek in het berggebied was dit voorjaar slechts 5 procent van het gemiddelde van de vorige eeuw. Op basis van berekeningen van sneeuwval, temperaturen en de jaarlijkse groei van bomen concluderen de onderzoekers dat er in zeker vijfhonderd jaar niet zo weinig sneeuw moet zijn geweest als nu.

Californië kampt sinds 2012 met ernstige droogte die gevolgen heeft voor onder meer de landbouw en waterkrachtcentrales. Grote bosbranden leidden er zondag toe dat de noodtoestand werd afgekondigd in twee districten. Ongeveer een derde van de Californische watervoorraad komt traditioneel uit de Sierra Nevada.

De Truckee River is dit voorjaar drooggevallen door een gebrek aan smeltwater uit de Sierra Nevada.Beeld epa
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden