Tienduizenden geëvacueerd na overstromingen Texas

Militairen van de Texaanse Nationale Garde helpen mensen in ondergelopen buurten in Houston, Texas. Zo'n 3000 reservisten zijn opgeroepen om de reddingsdiensten bij te staan. Beeld EPA
Militairen van de Texaanse Nationale Garde helpen mensen in ondergelopen buurten in Houston, Texas. Zo'n 3000 reservisten zijn opgeroepen om de reddingsdiensten bij te staan.Beeld EPA

De autoriteiten in de Amerikaanse staat Texas hebben voor de stad Houston en omgeving grootscheepse evacuaties aangekondigd. De zware regenval door de tropische storm Harvey stelt bewoners en hulpverleners voor enorme problemen. President Trump bezoekt het rampgebied morgen.

De autoriteiten hebben de opdracht gegeven in de regio Fort Bend, 55 kilometer ten zuidwesten van Houston, in één klap 55.000 mensen te evacueren. De Brazos River bereikte inmiddels een hoogte van 18 meter, 4,3 meter hoger dan het normale peil. Er zullen meer evacuaties volgen, aangezien de zware regenval in een gebied van 240 kilometer rond Houston voor enorme problemen zorgt. 

De verwachting is dat de regen nog enkele dagen zal aanhouden en tot een in Texas ongekende wateroverlast zal leiden. In slechts enkele uren tijd viel gisteren er ruim 355 millimeter, in Nederland is dat de hoeveelheid neerslag die in vier maanden valt.

Een sheriff in Fort Bend County helpt bij een evacuatie. De autoriteiten hebben de evacuatie bevolen van 55.000 mensen in de regio ten zuidwesten van Houston. Beeld AP
Een sheriff in Fort Bend County helpt bij een evacuatie. De autoriteiten hebben de evacuatie bevolen van 55.000 mensen in de regio ten zuidwesten van Houston.Beeld AP

Slachtoffers

Tot dusver zijn er twee doden gemeld. In Rockport kwam een man om door brand in zijn huis. In West-Houston verdronk een oudere vrouw toen ze probeerde met haar auto de watermassa te trotseren en werd overspoeld.

Verscheidene regio's krijgen ook de komende dagen bakken water over zich heen en mogelijk klaart het pas vrijdag op. De zware regenval is de nasleep van orkaan Harvey, die afgelopen vrijdag begon en inmiddels is afgewaardeerd tot tropische storm, maar nog steeds voor veel neerslag zorgt. Ook waarschuwt het National Hurricane Center in de Verenigde Staten voor tornado’s in Texas en mogelijk ook in de buurstaat Louisiana.

Sommige Texanen slagen erin zich in veiligheid te brengen met hun eigen auto. Vele andere auto's en vrachtwagens zijn onder water komen te staan en werken niet meer. Beeld REUTERS
Sommige Texanen slagen erin zich in veiligheid te brengen met hun eigen auto. Vele andere auto's en vrachtwagens zijn onder water komen te staan en werken niet meer.Beeld REUTERS

In Texas zijn 250 (snel)wegen afgesloten door de enorme regenval, met op sommige plekken 65 centimeter regen in korte tijd. Daar kan nog zeker een zelfde hoeveelheid bijkomen. In veel straten van steden en dorpen staat het water soms tot borsthoogte.

Reservisten

Hulpverleners hebben inmiddels meer dan duizend mensen van daken van auto's en huizen gered, maar de reguliere hulpdiensten kunnen het werk niet meer aan. 

De hulpverlening voor de regio's waar de overstromingen het ergst zijn, is uitgebreid. Ongeveer 3000 reservisten zijn opgeroepen om de reddingsdiensten bij te staan bij het oplossen van noodgevallen en bij de evacuatie van mensen in de driehoek Houston, Victoria en Corpus Christi.

De hulpdiensten in Houston speuren dag en nacht naar mensen in nood. Beeld AFP
De hulpdiensten in Houston speuren dag en nacht naar mensen in nood.Beeld AFP

In het Texaanse Dickinson slaagden hulpverleners erin de bewoners van een ondergelopen verzorgingstehuis te redden. Hun gemeenschappelijke woonkamer van verzorgingshuis La Vita Bella was ondergelopen, de bejaarden zaten tot aan hun middel in het water. De foto ging viral op sociale media. Na uren wachten kwamen er helikopters van de Nationale Garde die hen hebben geëvacueerd.

De gouverneur van Texas, Greg Abbott, zei gisteren dat ongeveer 600 vaartuigen, zelfs uit Florida en Louisiana, druk doende zijn mensen in veiligheid te brengen. Er worden extra ambulances en mobiele medische eenheden naar Houston gestuurd. De gouverneur waarschuwde rekening te houden met "nog veel meer, ongelooflijk zware regen''.

De stad met 2,3 miljoen inwoners ligt er momenteel verlamd bij. Scholen, luchthavens en kantoren blijven vandaag dicht. De stad ligt relatief laag en is derhalve extra kwetsbaar door het vele water dat erheen stroomt.

Stuwdammen

Door de overbelasting van twee stuwmeren in de bovenloop van enkele rivieren zal de wateroverlast naar verwachting nog toenemen. Volgens ingenieurs van het Amerikaanse leger stijgt het peil in de stuwmeren met zo’n vijftien centimeter per uur. Om het breken van de dammen te voorkomen zien de autoriteiten zich genoodzaakt die enigszins te openen om overtollig water af te voeren. Het waterpeil in de overstroomde gebieden kan daardoor opnieuw stijgen.

Gezonken boten in Rockport in Texas. De economische schade die Harvey aanricht zal vermoedelijk in de miljarden lopen. Beeld AP
Gezonken boten in Rockport in Texas. De economische schade die Harvey aanricht zal vermoedelijk in de miljarden lopen.Beeld AP

De Amerikaanse president Donald Trump brengt morgen een bezoek aan Texas om de gevolgen van de orkaan Harvey te aanschouwen. Dat heeft woordvoerster Sarah Sanders gisteren gezegd. Het Witte Huis “coördineert de logistiek met de Texaanse overheid en de plaatselijke autoriteiten'', aldus Sanders.

Miljarden schade

Het noodweer zorgt voor veel economische schade, al is nu nog niet te zeggen hoeveel. Raffinaderijen in Texas zijn gesloten, waardoor de olieprijs in heel de Verenigde Staten oploopt. De havens in Houston blijven vandaag dicht en duizenden vluchten zijn geannuleerd.

Verzekeringsmaatschappijen houden nu rekening met een schade van omgerekend zo’n 5 miljard euro. Maar als de overstromingen langer aanhouden zou de financiële schade die van de dodelijke orkaan Katrina in 2005 kunnen benaderen of zelfs overtreffen. Die schade die Katrina destijds in de staten Louisiana en Mississippi aanrichtte beliep zo’n 15 miljard dollar.

Ook het theatherdistrict in Houston staat onder water. Beeld AFP
Ook het theatherdistrict in Houston staat onder water.Beeld AFP
Studenten van de Rice University in Houston maken van de nood een deugd en brengen zichzelf met zwembanden in veiligheid via een ondergelopen parkeerterrein op hun campus. Beeld Getty Images
Studenten van de Rice University in Houston maken van de nood een deugd en brengen zichzelf met zwembanden in veiligheid via een ondergelopen parkeerterrein op hun campus.Beeld Getty Images
Geëvacueerden in een helikopter van de Amerikaanse kustwacht. Beeld REUTERS
Geëvacueerden in een helikopter van de Amerikaanse kustwacht.Beeld REUTERS
Een inwoner van Rockport bij wat er over is van zijn huis nadat Harvey er overheen raasde. Hij probeerde in huis te blijven, maar toen de orkaan een deel ervan omver blies vluchtte hij naar een speciale schuilplaats voor deze zware stormen. Beeld AP
Een inwoner van Rockport bij wat er over is van zijn huis nadat Harvey er overheen raasde. Hij probeerde in huis te blijven, maar toen de orkaan een deel ervan omver blies vluchtte hij naar een speciale schuilplaats voor deze zware stormen.Beeld AP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden