Tienduizend gulden moet kind naar particuliere school lokken

,,Het is weggeven van belastinggeld aan ouders, die al goed voor het onderwijs van hun kinderen kunnen betalen. Er is geen enkele controle op de besteding van het geld. Maar mijn grootste bezwaar is dat het de financiering van het staatsonderwijs uitholt en daar worden vooral kinderen uit minderheidsgroepen en arme gezinnen de dupe van'', zegt Guy Crabb, leerkracht aan een basisschool in het Californische Morro Bay, aan de kust halverwege Los Angeles en San Francisco.

Bert van Panhuis

Crabb staat niet alleen in zijn verzet tegen het plan van multimiljardair Timothy Draper om een voucher, een waardebon, van tienduizend gulden te geven aan iedere ouder, rijk en arm, in de staat die zijn kind uit het openbare onderwijs wil halen en naar een particuliere school wil sturen. Zoals dat al met meer dan 600000 jongeren in Californië gebeurt, onder wie de vier kinderen van Draper. Vrijwel iedereen in het openbare onderwijs is tegen, van de onderwijsbonden tot de ouderverenigingen en de schoolbesturen. Gouverneur Gray Davis, een Democraat en presidentskandidaat Al Gore moeten er niets van weten en ook Gore's running mate Joe Lieberman, die geen tegenstander is van experimenten met onderwijsvouchers, moet van het initiatief van Draper niets hebben.

De kwaliteit van het openbare onderwijs in Amerika's belangrijkste staat is slecht. Lezen en rekenen blijven verder onder de maat dan in bijna alle andere staten. Wat testresultaten betreft zit Californië in de onderste helft van de vijftig staten. De klassen zijn groter dan elders, er zijn minder computers beschikbaar dan in de andere 49 staten en Californië staat op de laatste plaats als het gaat om het aantal leerkrachten per scholier. Vooral in de stad Los Angeles is de situatie op alle fronten bedroevend. Ouders die het zich kunnen veroorloven, sturen hun kinderen dan ook naar particuliere scholen.

Draper appelleert met zijn voorstel aan de wanhoop van veel ouders. Hij is jaren lid geweest van de schoolraad van de staat en heeft daar een grondige aversie aan de bureaucratie en de macht van de onderwijsbonden aan overgehouden. Zijn opmerking vorige maand bij een christelijke school in de hoofdstad Sacramento geeft zijn frustratie weer: ,,De verschrikking van het systeem zit hem erin dat miljoenen kinderen vast zitten in abominabele scholen, waar onderwijzers ze voorhouden dat er geen hoop voor hen is.''

Draper heeft zich bereid verklaard vijftig miljoen gulden uit eigen vermogen in de campagne te steken voor Voorstel 38, zoals het voucher-initiatief heet. Hij is er niet alleen van overtuigd dat hij het onderwijssysteem kan repareren, hij meent ook dat uiteindelijk alle zes miljoen leerlingen in Californië naar het particuliere onderwijs zullen overstappen.

,,Het onderwijs zal alleen maar achteruitgaan'', zegt Guy Crabb. ,,Iedereen kan een particuliere school stichten en daar personeel aanstellen dat niet is gekwalificeerd. De overheid heeft er geen greep op. En wat gebeurt er als die scholen moeten worden gesloten? Die kinderen gaan terug naar het staatsonderwijs, dat dan wel een hoop subsidie is kwijtgeraakt.'' Crabb vreest dat er ook openbare scholen dicht moeten omdat er minder geld beschikbaar komt. En dat leidt weer tot ontslag onder leerkrachten en kwaliteitsverlies van het onderwijs. ,,En onderwijs is voor mij meer dan rekenen en lezen; het is ook culturele vorming van de leerlingen.''

Trix VanItterson is lerares handvaardigheid aan de enige middelbare school van Lower Lake, een dorp ten noorden van San Francisco. Zij beschouwt het voorstel als elitair ,,omdat het vooral de ouders ten goede komt die duur onderwijs kunnen betalen. En het zet ons in het gewone onderwijs het mes op de keel. Het Californische onderwijs heeft juist meer overheidsgeld nodig. De hele lerarengemeenschap bij ons op school is fel tegen het plan.''

Zeven jaar geleden heeft de Californische kiezer een soortgelijk voorstel voor een voucherplan met grote meerderheid afgewezen. En ook nu blijken nog weinig mensen voor deze versie warm te lopen. Crabb is beducht dat Draper met zijn vele miljoenen tal van ouders voor zijn idee zal winnen, maar denkt dat er in november, als erover wordt gestemd, geen meerderheid voor is. ,,Om mij heen hoor ik alleen maar negatieve reacties.''

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden