Tiendelig beeldverhaal over New York

De programmamaakster zelf geeft toe dat de eerste aflevering van haar tiendelige serie 'Kika New York' nogal somber is. Die gaat vanmiddag over zwerfjongeren in deze wereldstad voor wie drugs en alcohol de belangrijkste ingrediënten vormen om hun dagen door te komen. Kika Vliegenthart (31) is er voor de Vara met de camera op uitgetrokken om vast te leggen hoe jongeren in New York leven. Het is een verhaal geworden van zwervers, hackers, breakdancers, te dikke tieners, dichtende rappers en travellers.

Fred Lammers

Kika Vliegenthart is dicht bij huis begonnen, namelijk in de New Yorkse wijk waar zij zelf woont. Daar wordt het straatbeeld bepaald door zwerfjongeren. Vliegenthart: ,,Zij stonden uiteraard niet te dringen om voor de camera te verschijnen. Ik heb er veel tijd in moeten steken om hun vertrouwen te winnen en precies verteld wat mijn bedoeling was. Toen kreeg ik best veel medewerking.''

Ook in Nederland heb je in de grote steden zwerfjongeren, maar in Amerika ligt het volgens de programmamaakster toch iets anders. ,,De discriminatie is hier veel erger dan in Nederland. De mensen hier schoppen tegen alles wat anders is. Het is een land van uitersten, een middenweg heb je hier nauwelijks. Op het gebied van religie zie je ook de meest extreme vormen. Wat dat betreft is Amerika een vreselijk land.''

Kika Vliegenthart heeft ervaren dat er in New York geen ruimte is om dingen half te doen. ,,Je dwingt hier alleen respect af als je goed bent. De kinderen die ik heb geportretteerd willen in alles de beste zijn. Ik wil laten zien hoe jongeren in een andere cultuur met dezelfde onderwerpen omgaan als in Nederland, maar dan met een heel ander gevoel. Trends ontstaan in deze groep omdat ze bezeten zijn van hun ideeën.''

Figuren als Lance, Justine, Paddy en Martin, die in de eerste aflevering in beeld komen, zijn triest. Hun verwachtingen van het leven, door een van hen als 'een klerezooi' bestempeld, zijn niet hooggespannen. De redenen waarom zij voor een zwervend bestaan kiezen lopen sterk uiteen. Het groepsgevoel houdt hen op de been en velen van hen hebben tussen de bedrijven door ook nog wel contact met thuis. Een jongen vertelt dat zijn vader hem elk jaar met Kerstmis honderd dollar stuurt voor nieuwe laarzen, een jas en een spijkerbroek.

Martin, die eigenlijk helemaal niet in het rijtje thuishoort, vertelt jaarlijks de kerstdagen bij zijn familie door te brengen. ,,Ze houden thuis van mij en zitten over me in. Daarom bel ik mijn moeder af en toe om haar gerust te stellen. Maar niemand kan me tegenhouden er op uit te trekken.''

Kika Vliegenthart stelt zich neutraal op. ,,Er zijn duizenden wegen om door het leven te gaan. Ik kan me voorstellen dat als ik verstrikt zou zitten in een samenleving als New York, ook met een rugzakje de benen zou nemen. Al filmende ben ik die jongeren steeds meer gaan begrijpen. Het is voor velen logisch dat ze deze kant opgaan. De verhalen die ik te horen kreeg maakten me vaak erg depressief. Neem het verhaal van een veel te jong getrouwde jongen die vrouw en dochtertje van drie maanden in de steek heeft gelaten en per fiets is vertrokken. Hij zit nu ergens in Arizona, drieduizend kilometer van New York verwijderd. Vlak voordat hij dat plan ten uitvoer legde vertrouwde hij het me toe. Ik had nooit gedacht dat hij het ook echt zou doen.''

Kika Vliegenthart trekt rond met haar camera op haar schouder. ,,Die camera is het verlengstuk van mijn ogen en oren. Ik lever geen professioneel camerawerk, het zijn soms wiebelige shots, maar het resultaat is wel realistisch. Het is een enorme ervaring voor mij om te proberen te ontdekken wat die jongeren bezielt.''

In een van de volgende afleveringen komen ook jongeren voor de lens die hun slag slaan met creditcards. Zij kraken nummers van niet goed beveiligde websites. Een op de vier Amerikaanse kinderen is veel te dik, ook een reden daar in groepsverband tegen in het verweer te komen. Andere jongeren maken er een sport van op goederentreinen mee te liften, heel Amerika door. Met velen loopt het slecht af. Kika Vliegenthart heeft dat onderdeel door een van de jongeren zelf laten filmen, omdat het risico dat zij aansprakelijk zou worden gesteld als iets mis liep te groot was.

De serie wordt als onderdeel van een nieuw jongerenblok vanaf vanmiddag wekelijks door de Vara uitgezonden. Voor na de eerste serie zijn al tien nieuwe afleveringen gepland. Aan materiaal geen gebrek. Kika Vliegenthart: ,,Deze stad zit vol met verhalen, ik kan wel twee jaar vooruit.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden