thriller

Onderhuidse dreiging redt nieuwe Ellory niet

Hij heeft een prachtige stijl, schept personages zoals weinigen het kunnen, verdiept zich in de geschiedenis en verwerkt die kennis knap in zijn snelle, spannende verhalen. Een nieuw boek van de Britse auteur R. J. Ellory is doorgaans een feest. Maar helaas: dit keer blijft de vreugde achterwege.

Aan de plot ligt dat niet. Die is interessant genoeg. FBI-agent Michael Travis vertrekt naar het kleine plaatsje Seneca Falls in de Amerikaanse staat Kansas. Daar moet hij in zijn eentje een vreemde moord onderzoeken. Onder het platform van een carroussel van een rondreizend circus, overigens een rariteitenkabinet van jewelste, is een lijk gevonden. Een lijk met vreemde getatoeëerde puntjes tussen zijn tenen. De verdenking valt in eerste instantie op een van die vreemde zigeuners uit Circus Diablo. Is de moordenaar de man met veertien vingers, of juist die dunne vent van 1,75 meter die maar 35 kilo weegt, of de reusachtige Hongaar? Travis komt er langzaam achter dat hij het in een andere hoek moet zoeken: die van zijn eigen bazen.

Aan de karakters ligt het ook niet. Hoofdfiguur Travis is een prettige held. De hoofdstukken die teruggrijpen naar zijn jeugd zijn wel wat clichématig (nare jeugd, vroeg wees, ellende in tehuis), maar hebben een zekere onderhuidse dreiging die de lezer bij de les houdt. De jonge FBI-agent vreest vanaf de eerste bladzijde dat hij de agressie van zijn vader in zijn bloed heeft. Travis' vader was, een 'koppige, hardvochtige, vrouwonvriendelijke klootzak'. Travis zelf omschrijft hem zo: "Vijftig kilo rauwe hamburger met de charme en het verstand van een hekpaal." Hoeveel van het kwaad van de vader zit er in de zoon? Dit is Ellory op zijn best: je ziet zulke worstelende personages direct voor je.

Het verhaal speelt in de jaren vijftig, de tijd van de communistenjacht. Ellory weet dit mooi in zijn plot te verwerken. Ja, echt alle ingrediënten - plot, personages, historie - voor een perfecte Ellory zijn aanwezig, en toch leest het boek als huiswerk. De ware spanning wil maar niet komen, de dialogen zijn langdradig, de hoofdstukken overdreven uitgesponnen.

Heeft de auteur geprobeerd met 'Een circus van schimmen' het misdaadgenre enigszins te verlaten om een roman te schrijven? Hopelijk was dat dan een eenmalig uitstapje. Wie Ellory nog niet kent, kan beter naar zijn eerdere werk grijpen, zoals 'De helden van New York' of 'Een inktzwart hart'. Dat zijn briljante boeken, ook voor in de zomerzon.

R.J. Ellory: Een circus van schimmen (Carnival of Shadows). Vert. Kris Eikelenboom. De Fontein; 495 blz. euro 22,50 euro.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden