thrillers / Trage achtervolging in Arizona

Peter de Zwaan: Duivelsrug. De Geus, Breda. ISBN 9789044510386; 318 blz. euro 15,90.

Peter de Zwaan is stilistisch een van de beste Nederlandse thrillerschrijvers. Hij is dan ook al vijf keer genomineerd voor de Gouden Strop. Hij won hem één keer, in 2000, met ’Het Alibibureau’. Maar dit jaar bleef hij weer eens steken bij een nominatie. En terecht. Want ondanks een flitsend begin, zakt de spanningsboog van zijn jongste creatie ’Duivelsrug’ halverwege als een pudding in elkaar.

Het verhaal draait om de Amerikaan Jeff Meeks, tevens de hoofdpersoon uit zijn vorige thriller ’De voeder’. De twee meter lange en honderd kilo zware jongen Jeff is neergestreken in de verlaten woestijn van Arizona. Hij wil niets meer met de wereld te maken hebben.

Dan ontmoet hij een dal verderop zijn buren, een merkwaardig echtpaar dat al net zo geheimzinnig over het eigen verleden doet als Meeks zelf. Hij gaat van ze houden.

De Zwaan, beschrijft dit kleurrijke paar met verve.

De vrouw, Kaya, draagt een Navajo-jurk van hertenleer en heeft op haar rug een tatoeage van een duivel met een lange, rode tong. Haar man Len is door een hersenbeschadiging totaal de kluts kwijt, en lijkt op een haveloze broer van Kenny Rogers. Hij drinkt voornamelijk bier en leest uren in een boek zonder een bladzijde om te slaan.

Beiden zien Jeff als hun verloren zoon. Hij koestert zich in hun aandacht, die ver reikt, want Kaya regelt zelfs hoertjes voor hem. Tot de dag dat hij beiden doodgeschoten vindt. Kaya’s tatoeage is van haar rug gesneden. Waarom?

Meeks gaat op zoek naar de waarheid en daar gaat het mis. Want die zoektocht naar het verleden van Kaya en Len loopt uit in een eindeloze achtervolging, die mijn aandacht niet vast kon houden. Tergend langzaam ontvouwt zich de echte reden dat Kaya en Len zich verstopten: het heeft met geldzucht te maken. En de ontknoping? Die is ook wat flauwtjes.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden