Thomas overleeft aanvallen Contador

Spanjaard komt vijf seconden te kort voor winst in Parijs-Nice

Hoe leg je je critici het zwijgen op? Alberto Contador deed het gisteren Maria Sjarapova voor. De eens diep gezonken Spaanse zoon (gepakt op dopinggebruik, volgens de renner door een biefstukje met clenbuterol) toonde de wereld in de slotrit van Parijs-Nice dat je sportieve gram halen duizend maal effectiever is dan de rol van verongelijkte sporter spelen. Contador miste de eindzege weliswaar op een paar seconden, zijn strijd met open vizier in de laatste vijftig kilometer was er eentje waarvoor zelfs de meest verstokte dopingpuriteinen over hun harten strijken.

Contador begon ver voor de finishplaats Nice aan een opmerkelijk huzarenstukje in een ultieme poging klassementsleider Geraint Thomas uit het geel te krijgen. De Spanjaard, winnaar in 2007 en 2010 (het jaar van zijn doping-demasqué) verschalkte de kopman van team Sky met een staalharde vluchtpoging. Met twee ploeggenoten van Tinkoff, die aan zijn waaghalzerij bijdroegen, liep de voorsprong van Contador heel snel op. Het verschil bedroeg op een gegeven moment een minuut, 45 seconden meer dan Thomas voorstond op de 33-jarige Madrileen in het klassement.

"Ik wilde een ruime marge tot aan de voet van de Col d'Eze", motiveerde Contador zijn putsch. Na de klim, de laatste obstakel tot aan de streep, lag de weg naar Nice open, wist de geslepen Spanjaard. Dat wist ook de Welshman, de gewezen baanrenner die sinds vorig jaar over andere benen lijkt te beschikken. Aangespoord door zijn ploeg Sky weigerde Thomas te buigen voor de krachttoer van Contador. Seconde na seconde pakte de Sky-trein weer terug. Bij de voet van de col was van de voorsprong niets meer over.

De begenadigde klimmer die Contador is, zette de slotrit op de flanken van de Col d'Eze opnieuw in vlam. Twee, drie keer, demarreerde de gewiekste routinier van Thomas weg. Maar de Brit weigerde te breken op het eerste deel van de 7,7 kilometer lange klim met een gemiddeld stijgingspercentage van 5,7 procent. En juist op het moment dat Thomas dacht dat hij de ergste aanvallen had overleefd, deelde Contador hem een harde klap uit. De kopman van Tinkoff-Saxo leek alsnog gevlogen. De twee Nederlandse klassementstroeven Wilco Kelderman en Tom Dumoulin hadden toen al de handdoek in de ring gegooid.

Alsof Thomas uit de dood was opgestaan, stortte hij zich in de afdaling naar Nice. Met dank overigens van zijn onbaatzuchtige ploeggenoot Sergio Henao die Thomas weer tot leven wekte. De Colombiaan, breekijzer bij de Britse ploeg, moet straks in de Tour de France die andere Brit, Chris Froome, in de bergen bijstaan. Getweeën reden ze de seconden op Contador dicht.

Tegen een dergelijk overwicht bleek zelfs Contador niet opgewassen. Op de finishstreep bedroeg zijn marge nog maar vijf seconden. Te weinig om Thomas van zijn grootste zege in zijn carrière te onthouden. Maar veel scheelde het niet, bekende Thomas na afloop: "Mijn benen stonden op breken op die laatste col. Verschrikkelijk. Ik zag alle hoop in rook opgaan."

De Spanjaard had hem voor de poorten van de hel gesleept en er doorheen. "Man, Contador. Dat is toch een van de beste klassementsrenners", was Thomas vol lof over zijn opponent.

Nibali de dupe van sneeuwval in Tirreno

Welk besluit je als wielerorganisator ook neemt, het is nooit het goede. Thuisrijder Vincenzo Nibali was dit weekeinde niet blij met de afgelasting van de vijfde etappe in Tirreno-Adriatico die gisteren verreden zou moeten worden. De Italiaan dreigde zijn startbewijs voor de Giro d'Italia - van dezelfde organisator als de Tirreno - weer in te leveren. De tweevoudig winnaar van de Tirreno had zijn zinnen gezet op een derde eindzege in deze Italiaanse rittenkoers. Die ziet hij nu in rook opgaan. Zware sneeuwval in de Apennijnen maakte de wegen in de koninginnerit onbegaanbaar, luidde de afweging. "Te riskant en alternatieven zijn er niet." Daarmee werd het hart uit de koers gehaald. Vorig jaar speelde sneeuwval de Tirreno ook parten, maar toen vond de organisatie geen aanleiding om de etappe naar het skioord Monte Terminillo te annuleren. Het eindklassement wordt nu zeer waarschijnlijk morgen beslist in de afsluitend tijdrit. De strijd om de eindzege zal nu gaan tussen Zdenek Stybar, Damiano Caruso, Greg van Avermaet en Tejay van Garderen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden