Australian Open

Thiem houdt Nadal uit halve finales van Australian Open

Alexander Zverev tijdens zijn gewonnen partij tegen Stan Wawrinka.Beeld BSR Agency

Morgen strijden Dominic Thiem en Alexander Zverev om een plaats in de finale.

Rafael Nadal heeft zijn status als nummer een van de wereld gisteren niet kunnen waarmaken op de Australian Open. In de halve finale van het eerste grandslamtoernooi van dit jaar verloor de Spanjaard van de 26-jarige ­Dominic Thiem: 7-6 (3), 7-6 (4), 4-6 en 7-6 (6). Oostenrijker Thiem staat voor het eerst bij de laatste vier op Melbourne Park.

Diezelfde eer komt Alexander Zverev toe, Thiems tegenstander van morgen voor een plaats in de finale. De Duitser zegevierde in vier sets over de Zwitser Stanislas Wawrinka. In de onderlinge competitie tussen Thiem en Zverev leidt de Thiem met 6-2. Zo won hij twee eerdere grandslampartijen op het Parijse gravel van Roland Garros.

Illuster drietal

Voor Nadal kwam de nederlaag hard aan. De 33-jarige Mallorcaan had zijn zinnen gezet op zijn twintigste grandslamtitel, waarmee hij op gelijke hoogte zou komen met Roger Federer. De Zwitserse Federer begint donderdag in Melbourne als underdog aan zijn halve­finalepartij tegen Novak Djokovic. En mocht Djokovic zondag zijn titel met succes verdedigen in de finale van de Australian Open, dan verdringt hij Nadal als aanvoerder van de mondiale lijst.

Thiem speelde op hoog niveau tegen Nadal, al had de nummer vijf van de wereld een moment van zwakte. In de vierde set kon hij de partij bij 5-4 al uitserveren, maar Thiem werd bevangen door de zenuwen. Wellicht dwaalden zijn gedachten af naar de voorgaande vier grandslampartijen tegen Nadal. die hij verloor. In de derde tiebreak van de partij verspeelde Thiem eerst een voorsprong van 6-4 voordat hij zijn vierde matchpoint benutte.

Thiem speelde in de zoals Nadal in zijn beste dagen: ­onvermoeibaar en met verwoestende slagen vanaf de achterlijn. Hij maakte zelfs fysiek een betere indruk dan ­Nadal, die bekendstaat als een van de fitste tennissers van de tour. Thiem vertelde dat hij de december veel ­fysieke arbeid had verricht. ‘Gladiatorentrainingen’ noemde hij het regime waaraan zijn fitnesscoaches hem hadden onderworpen.

Geen nieuwe auto

De Duitse Alexander Zverev (22), Thiems tegenstander van morgen, lijkt zijn belofte in te lossen als voornaamste uitdager van het trio ­Nadal, ­Djokovic en Federer. Zverev wordt gezien als het talent dat de hegemonie van het illustere drietal zou kunnen breken – maar tot nu toe bleef zijn definitieve doorbraak uit.

Zverev, de huidige nummer zeven van de wereld, kwam op vier grandslamtoernooien niet tot zijn beste spel. Twee keer in de kwartfinale op Roland Garros, meer zat er voor hem niet in. Aanvankelijk zag het er niet naar uit dat Zverev op de Australian Open een hoofdrol zou gaan spelen. In de ATP Cup eerder dit jaar verloor hij al zijn drie partijen.

Vooral zijn service liet hem in de steek in de eerste editie van het landentoernooi in Australië. In de drie ­gespeelde wedstrijden sloeg hij maar liefst 31 dubbele fouten. Collega-tennissers, die voor elke ace een ­bedrag reserveren voor de slachtoffers van de bosbranden in Australië, zeiden gekscherend dat Zverev beter een bedrag kon doneren voor elke dubbele fout.

Na een mislukt avontuur in de ATP Cup reisde Zverev al snel naar Melbourne, waar hij dagelijks zeven uur op de trainingsbaan stond.

Die arbeid wierp zijn vruchten af, al ging hij tegen drievoudig grandslamwinnaar Stan Wawrinka slecht van start. Hij herstelde zich echter knap en via de setstanden 1-6, 6-3, 6-4 en 6-2 plaatste hij zich voor zijn eerste halve finale op een grandslamtoernooi.

Zverev loste naast een sportieve belofte een financiële belofte in. Voor de start van de Australian Open kondigde hij aan al zijn prijzengeld af te staan aan de slachtoffers van de bosbranden. Een halvefinalist krijgt een bedrag van 650.000 euro. Zverev: “Ik kan er nieuwe auto’s van kopen, maar het geld kan beter besteed worden aan het herstel van woningen en de natuur.”

Lees ook:

Roger Federer maakt van ontsnappen een kunst

De Zwitser overleefde liefst zeven matchpoints en waande zich soms al op een skipiste in Zwitserland. Totdat zich dan toch opeens de ommekeer aandiende.

Tennissers Australian Open raken in ademnood vanwege dikke rook rondom Melbourne

Terwijl mensen in Melbourne het advies krijgen om vooral binnen te blijven vanwege de slechte luchtkwaliteit door alle bosbranden moeten tennissers gewoon de baan op voor de kwalificaties van de Australian Open.  

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden