Thiem gezicht van nieuwe generatie

Twintigjarige Oostenrijker staat voor het eerst in zijn carrière in de vierde ronde van een grandslamtoernooi

Hij heeft nog jeugdpuistjes, is pas twintig jaar en staat voor het eerst in zijn carrière in de vierde ronde van een grandslamtoernooi. Dominic Thiem, een van de gezichten van een nieuwe generatie getalenteerde tennissers.

De jonge Oostenrijker wordt een grote carrière voorspeld. Zelf blijft de zoon van twee tenniscoaches graag bescheiden. Vandaag vecht Thiem op de US Open om een plek in de kwartfinale tegen de Tsjechische nummer zeven van de wereld Tomas Berdych. Een grote eer, maar de nummer 45 van de wereld die dit jaar zijn debuut maakt op Flushing Meadows bij de profs had ook genoegen genomen met een nederlaag in de tweede ronde.

In zijn tweede partij speelde hij tegen zijn trainingspartner Ernests Gulbis. De nummer twaalf van de wereld uit Letland, die dit jaar in de halve finale op Roland Garros stond, trakteerde zijn zes jaar jongere sparringpartner op de eerste vijfsetter van zijn carrière. Thiem 'haatte' de situatie waarin hij zijn mentor, die twee sets voor stond maar in de derde set last kreeg van kramp, een pak slaag moest geven. "Ik had het tegen ieder ander gewild, maar niet tegen hem. Eerlijk gezegd zou ik niet eens zo teleurgesteld zijn geweest als ik met 3-0 had verloren."

Hij zette zich snel over de winst met gemengde gevoelens heen om daarna over de als negentiende geplaatste Spanjaard Feliciano Lopez heen te walsen in straight sets.

Stoïcijns verscheen de jongste speler in de mondiale topvijftig vervolgens op de persconferentie. Zakelijk zei Thiem dat hij 'erg blij' was om voor het eerst de vierde ronde te halen. Hij keek uit om tegen Berdych te spelen, een 'geweldige' speler die hij vooral van televisie kende. Geen spanning te bekennen.

Thiem werd op jonge leeftijd klaargestoomd voor het vak. Als kleuter vond hij het al leuk om met een vliegenmepper tegen ballonnen aan te meppen. De vliegenmepper werd snel omgeruild voor een echt racket. Op twaalfjarige leeftijd vonden zijn ouders het tijd voor de volgende stap en stroomde hij door naar een professionele tennisacademie. Sindsdien traint Thiem bij de school van Gunter Bresnik in Wenen, zestig kilometer ten noorden van zijn geboorteplaats Wiener-Neustadt.

De voormalige coach van Boris Becker veranderde meteen de techniek van het jonge talent, dat toen al de nummer één van Oostenrijk was bij de jeugd. Zijn verdedigende spel werd aanvallend en de dubbelhandige backhand verving Bresnik door een enkelhandige variant. Het resultaat: een dodelijke service en vernietigende backhand.

Coach Bresnik verwacht dat zijn pupil meer tijd nodig heeft om de wereldtop te verontrusten. Toch liet Thiem de afgelopen maanden zien nu al een tegenstander te zijn waar toppers rekening mee moeten houden. Begin dit jaar liet Thiem als nummer 113 van de wereld Andy Murray flink zweten op het ABN Amro tennistoernooi in Rotterdam. In Indian Wells versloeg hij onder andere Gilles Simon nadat hij zich via de kwalificaties naar de derde ronde had geknokt. In Miami won hij van Lukas Rosol en in Madrid boekte hij de mooiste zege uit zijn carrière tot dan toe door de nummer drie van de wereld Stanislas Wawrinka te kloppen. Op Roland Garros haalde Thiem de tweede ronde waarin hij van Rafael Nadal verloor. Zijn eerste finaleplaats kwam in eigen land in Kitzbühel, waar hij niet opgewassen bleek tegen de Belg David Goffin.

De snelle opmars van Thiem in de tophonderd leverde hem een stortvloed aan complimenten van collega's op. Eén in het bijzonder zal hij goed in zijn oren knopen. Nadal wist één ding zeker nadat hij tegen Thiem had gespeeld in Parijs. De Spanjaard zei dat zijn eigen generatie op weg is naar de uitgang.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden