Thermostaat loodst Google richting consumentenelektronica

De thermostaat van Nest, succesvol vanwege de vormgeving. Beeld AFP
De thermostaat van Nest, succesvol vanwege de vormgeving.Beeld AFP

Waarom geeft een internetconglomeraat als Google in hemelsnaam 3,2 miljard dollar uit om de thermostaatproducent Nest Labs te kopen? Om de lucratieve markt te betreden van slimme huishoudelijke apparaten met een online verbinding. De komende jaren zijn triljoenen euro's te verdelen met slimme koelkasten, thermostaten en lampen.

Het internet of things wordt de integratie van huishoudelijke elektronica en online diensten genoemd. En Nest, dat naast thermostaten ook rookmelders produceert, is daar een succesvol voorbeeld van. "Het lijkt alsof Nest Labs zich vooral richt op thermostaten en rookmelders, maar het is niet ver gezocht dat Google deze technologie in de toekomst ook naar andere apparaten uitbreid," zegt Shyam Patil, analist bij de Amerikaanse investeringsmaatschappij Wedbush. Tegenover Reuters wijst hij er op dat je 'voor de betere kansen' op het terrein van thuiselektronica en internet moet zijn.

Het succes van de thermostaat van Nest zit in de vormgeving. De ronde, metalen meter houdt het energieverbruik bij en kan zich als een kameleon aanpassen aan de kleur van de muur. Net als andere slimme huishoudelijke elektronica is de thermostaat te bedienen via een app op de smartphone of tablet.

Juist die koppeling tussen mobiele netwerken en huishoudelijke elektronica is de reden waarom het internet of things momenteel zo in de belangstelling staat. Het beeldscherm van de smartphone functioneert als een afstandsbediening. Ook kunnen gebruikers van de Nest gegevens inzien over hun energiegebruik. Nuttige data voor de Nestbezitter, maar ook voor een internetconcern als Google. Data worden gezien als het nieuwe goud. En met data van thermostaten, televisies, koelkasten, auto's en armbandjes die je activiteiten bijhouden kan Google haar invloed verder uitbreiden.

Wie Google en data zegt, denkt al snel aan privacy. Nest laat op haar website weten dat het haar klanten niet ineens uitlevert aan Google. "We hebben privacy altijd serieus genomen, en dat zal niet veranderen".

Met de overname van Nest Labs, de op één na grootste van Google ooit, hoopt het concern een einde te maken aan de weinig succesvolle avonturen met hardware. Al heeft Google met Android het grootste mobiele besturingssysteem en is het concern oppermachtig de online wereld, in de materiële wereld wil het nog vlotten.

Zo levert Googles grootste overname ooit, die van telefoonproducent Motorola, nog niet het gehoopte resultaat. Symptomatisch is de positie van Google op de tabletmarkt. In het derde kwartaal van 2013 versloeg Android voor het eerst het besturingssysteem iOS van Apple, maar met de hardware blijft het tobben. De verkoopcijfers van de Nexus van Google vallen in het niet bij die van de iPad.

Dat ligt vaak aan het design, beweren critici. Apple slaagt er veel beter in om gewilde apparatuur te maken. Met de thermostaat van Nest heeft Google eindelijk ook een product dat gewild is vanwege haar vormgeving. Misschien niet geheel toevallig: de oprichters van Nest en bijna eenderde van de werknemers zijn afkomstig van Apple.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden