Thais toeristeneiland is 'op', gesloten tot nader bericht

Op het eiland Koh Tachai in Thailand, beroemd om zijn witte strand en unieke duikplekken, mag sinds gisteren geen toerist meer komen. Het eiland is 'op', de natuur moet eerst herstellen.

Er komen namelijk te veel toeristen op het eilandje in de Andamanse zee, op zo'n tachtig kilometer ten noorden van het bekende toeristeneiland Phuket. Waar dagelijks ongeveer voor zeventig mensen plek is, liggen er op mooie dagen zeker vijftien keer zoveel in de zon, zei Tunya Netithammakul, hoofd van een Thaise natuurbeschermingsorganisatie in de Bangkok Post.

Dat trekt een zware wissel op de natuur. Op het eiland slingert afval rond en wordt het koraal vernield. Alleen tijdens het regenseizoen (van mei tot oktober), als reizen naar het eiland sowieso verboden is, kan de natuur een beetje herstellen. "Er moet worden ingegrepen voordat de schade onherstelbaar is", aldus Netithammakul.

Dit jaar blijft Koh Tachai daarom ook na oktober verboden terrein. Geen slechte zaak, vindt koraalonderzoeker Bert Hoeksema van het Naturalis Biodiversity Center in Leiden. Het duurt namelijk lang voor koraal zich herstelt.

Hoeksema vraagt zich wel af of er niet te snel wordt gejuicht. "Thailand kan makkelijk zeggen dat het eiland 'dicht gaat', want dat is het nu tijdelijk toch al. Maar er gaat gegarandeerd protest komen. De overheid zegt dat het eiland voor onbepaalde tijd dichtgaat. Dat wil niet zeggen dat het voor altijd is. Ze kunnen het nog herroepen."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden