Zuid-Korea

Thae Yong-ho, oud-vertrouweling van Kim Jong-un, in Zuid-Koreaans parlement

Thae Yong-ho viert zijn overwinning. Beeld AP

In het nieuws omdat…  de Noord-Koreaanse overloper nu in Seoul in het parlement zit

Of hij ‘gangnam style’ door de stad heeft gedanst, is niet bekend. Maar de voormalige Noord-Koreaanse diplomaat Thae Yong-ho (57) was duidelijk opgetogen na zijn ruime overwinning in de parlementsverkiezingen van woensdag. In het Zuid-Koreaanse parlement vertegenwoordigt hij de komende vier jaar het district Gangnam. Deze welvarende wijk met veel uitgaansgelegenheden in de hoofdstad Seoul werd in 2012 wereldberoemd door de hit ‘Gangnam Style’, met opvallend paardendansje, van de Koreaanse popster Psy.

Thae’s verkiezing is om meerdere redenen opmerkelijk: De kiezers in Gangnam hebben, tegen een sterke landelijke trend in, gekozen voor een conservatieve kandidaat. En dan nog wel een voormalige Noord-Koreaan, die tot vier jaar geleden trouw Pyongyang diende en in de hoogste cirkels van het communistische regime verkeerde. Thae kreeg in zijn jeugd de kans om in China te studeren en daar Engels en Mandarijn te leren.

Op het moment dat hij overliep, was Thae een belangrijke diplomaat en ook zijn vrouw behoort tot de Noord-Koreaanse elite. Als tweede man op ambassade in Londen beheerde Thae onder meer de geheime buitenlandse fondsen van leider Kim Jong-un. Dat vertelt hij in zijn autobiografie, die hij na zijn komst naar Zuid-Korea schreef.

Strafkamp

Noord-Korea heeft hem van allerlei misdaden beschuldigd en uitgemaakt voor ‘menselijk uitschot’. Het is niet bekend wat er is gebeurd met zijn broers en zussen in het noorden, vaak worden familieleden zwaar gestraft als iemand overloopt. Thae heeft zelf gezegd dat ze ‘ongetwijfeld in een afgelegen strafkamp zitten’ en hij noemde dat ‘hartverscheurend’. Zijn vrouw is wel meegekomen naar Zuid-Korea, zijn twee zoons studeren in het buitenland.

Thae heeft zich in het zuiden helemaal aangepast, wat door de grote economische en culturele verschillen vaak lastig is voor mensen die uit Noord-Korea vluchten. Hij heeft veel geld verdiend met het geven van lezingen en het schrijven van boeken, waarin hij opkomt voor conservatie waarden en de vrije markteconomie. Dat moet de rijke kiezers in Gangnam hebben aangesproken, want velen van hen vrezen dat de links-liberale president Moon Jae-in hun bevoorrechte positie zal aantasten en de belastingen wil verhogen.

Tegenstand kreeg Thae niet alleen van links, maar ook uit zijn eigen partij. De campagneleider van de Verenigde Toekomstpartij zei te betwijfelen of de kiezers wel zouden stemmen op iemand wiens wortels niet in het zuiden liggen. Maar Thae won met een voorsprong van 20 procentpunt op de tegenkandidaat van Moons Democratische Partij. Die deed het in de rest van het land wel veel beter dan de conservatieven en dus kan de president de komende jaren steunen op een ruime meerderheid in het parlement.

Lees ook: Zuid-Koreanen gaan stemmen, met mondkapjes en handschoenen

Coronavirus of niet, Zuid-Korea gaat woensdag naar de stembus. Het land laat zien dat met de juiste maatregelen ook de democratie kan doorgaan. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden