Test voor Indiase premier

AMSTERDAM - Spannende dagen zijn aangebroken voor India's premier Vajpayee. Gisteren zijn deelstaatverkiezingen begonnen, en hij kan de steun van de 120 miljoen kiezers in vier deelstaten goed gebruiken, gezien de dreigende staat van oorlog met Pakistan. Maar de peilingen zien er niet goed uit.

Het spits is gisteren afgebeten door de vijftien miljoen kiezers in de rijke deelstaat Punjab, aan de grens met Pakistan. Vermoedelijk zal de oppositionele Congress-partij een klap uitdelen aan Vajpayees bondgenoot in deze deelstaat, de sikh-partij Shiromani Akali Dal. De uitslag wordt bekendgemaakt op 24 februari, als alle deelstaten klaar zijn met stemmen. Maar de stembusgang is rustig verlopen.

Of het vandaag ook zo rustig blijft in Uttar Pradesh (98 miljoen kiezers) is de vraag. Dit is niet alleen de volkrijkste deelstaat, het is ook een van de meest explosieve -en bovendien het hartland van de Vajpayees BJP. De spanning wordt aangeblazen door religieuze strijd, kastenverschillen en de nauwe verwevenheid van politiek en misdaad: 10 à 20 procent van de kandidaten voor het deelstaatparlement heeft een 'justitieel verleden'.

De BJP, zelf een nationalistisch-hindoeïstische partij, concurreert hier met nog fellere hindoeïstische partijen. Tien jaar geleden sloopten extremistische hindoes in deze deelstaat in Ayodhya een moskee wat leidde tot bloedige rellen met moslims (10procent van de Indiase bevolking, 20procent in Uttar Pradesh). Op de plek van de moskee moest een hindoeïstische tempel komen.

Vajpayee en zijn BJP kwamen zelf bovendrijven op de nationalistische golven die 'Ayodhya' teweegbracht. Maar de BJP heeft geen haast gemaakt met toestemming voor de bouw van de tempel -wat ongetwijfeld zal uitlopen op nieuwe botsingen. Om de hindoe-kiezers te paaien, benadrukt de BJP in Uttar Pradesh vooral het belang van nationale eenheid tegen het (islamitische) Pakistan. Maar bij de lagere kasten doen de hindoe-extremistische concurrenten het goed.

Minder belangrijk, maar nog explosiever, zijn de verkiezingen in Manipur. Daar huizen op nog geen 2,5 miljoen inwoners 18 guerrillagroeperingen. Ze strijden voor de onafhankelijkheid van Manipur, en tegen de verkiezingen. Zo'n 60000 soldaten moeten de kiezers beschermen.

Weinig concurrentie heeft de BJP in Uttaranchal. Maar dit deelstaatje, dat pas sinds november 2000 bestaat, telt slechts 5 miljoen kiezers. Eén opsteker kan Vajpayee in zijn zak steken. De BJP en coalitiepartner Shiv Sena hebben dinsdag de gemeenteraadsverkiezingen in India's economisch centrum Bombay (13 miljoen inwoners) gewonnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden