Terrorist wortelt in zakenfamilie van faam

AMSTERDAM - Sapo is prestigieus verhuurder van limousines en -sinds 1999- van luxeprivévliegtuigen in de staten rond de Perzische Golf. Het bedrijf beroemt zich erop naast verschillende koninklijke families, Stevie Wonder, Margaret Thatcher én de Saudi Binladin Group (SBG) onder zijn cliëntèle te hebben.

's Werelds meestgezochte terrorist stamt namelijk uit een familie met groot aanzien in Saoedi-Arabië en ver daarbuiten.

Dat de naam Bin Laden inmiddels ook verbonden is met wrede terreurdaden betreurt de familie ten zeerste. Abdullah Awad Obood bin Laden, oom van Osama, liet enkele dagen na de aanslagen in New York en Washington een verklaring uitgaan namens de familie. Daarin onderstreepte hij dat de verwanten niets van doen hebben met de activiteiten van Osama. De Bin Ladens veroordeelden de aanslagen ,,die leidden tot de dood van vele onschuldigen en die in strijd zijn met ons geloof''.

Het was Osama's vader Mohammed bin Laden die de familie zijn faam en goede naam bezorgde. Met twee broers verliet hij de ouderlijke lemenhut in de Jemenitische bergen op zoek naar werk in Djedda, traceerde de Süddeutsche Zeitung. Daar begon hij in 1931 een bouwbedrijfje, dat tegelijkertijd met Saoedi-Arabië werd opgestoten in de vaart der volkeren. Mohammed verwierf het vertrouwen van de koninklijke familie.

Onder de hoede van zijn bedrijf verrezen allerlei megabouwwerken, van paleizen tot moskeeën. ,,Bin Laden hielp het koninkrijk zijn infrastructuur uit te breiden en zijn bronnen te ontwikkelen'', heet het in de officiële geschiedenis van het bedrijf. In 1968 kwam hij om het leven bij een vliegtuigongeluk en liet 54 kinderen achter.

Onder leiderschap van Salem bin Laden groeide de bouwonderneming uit tot een waar internationaal imperium, met belangen in de olie, energie, mijnbouw, chemische bedrijven, telecom, satellietcommmunicatie, onroerend goed en handel. Vliegvelden, havens, tunnels, bruggen, dammen, moskeeën, villa's, ziekenhuizen, scholen, fabrieken, overal hebben de Bin Ladens hun sporen nagelaten. En niet alleen in Saoedi-Arabië. Ook in Egypte, Maleisië, Jordanië zijn hun werken te vinden. De internationale connecties zijn omvangrijk. Volkswagen, ABN Amro, Motorola, Cadbury-Schweppes, General Electric, allemaal hebben ze op een of andere manier met de Bin-Ladengroep te maken.

De groep heeft zo'n 50000 werknemers in dienst en had vorig jaar volgens The Wall Street Journal ongeveer 5 miljard dollar aan inkomsten. Voor zijn breuk met de familie zou Osama nog korte tijd als bedrijfsleider bij zijn vaders firma hebben gewerkt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden