wielrennen

Terpstra sluit af met goud op de ploegentijdrit

De ploeg van Quick-Step. Beeld BELGA
De ploeg van Quick-Step.Beeld BELGA

Met zijn vierde WK-zege op de ploegentijdrit is Niki Terpstra recordhouder bij de mannen. Het was zijn grote doel, en de perfecte afsluiting van zijn tijd bij de Quick-Step-ploeg.

Kick Hommes

Het was de eerste dag van de wereldkampioenschappen wielrennen, maar in meer dan een opzicht was gisteren ook de dag van de laatste keer. De laatste keer de ploegentijdrit op een WK, de laatste keer Niki Terpstra in ‘zijn’ discipline bij Quick-Step.

Eigenlijk is de ploegentijdrit voor merkenteams een merkwaardig ­onderdeel om de wereldkampioenschappen mee te beginnen. Vlak voordat de renners zich in de landkleuren hijsen, trekken ze nog één keer het teamshirt aan. Het is een van de redenen dat het onderdeel volgend jaar verdwijnt.

Prijzenkast

Dat vindt Terpstra (34) zeker jammer. Hij leeft juist op als het onderdeel op het programma staat. Het is dit jaar de enige reden dat hij meedoet aan de WK in Oostenrijk rond Innsbruck, waar hij gezien de bergen niets te zoeken heeft. Gisteren won hij voor de vierde keer in zeven edities. Daarmee is hij bij de mannen nu de recordhouder.

Hij won de eerste, hij won de (voorlopig) laatste. Binnen Quick-Step is hij de enige die de races allemaal heeft meegemaakt. Naast de vier gouden medailles heeft hij ook een zilveren en een bronzen in zijn prijzenkast hangen.

Het was de perfecte afsluiter voor Terpstra, die met zijn ploeggenoten na bijna 63 kilometer uiteindelijk achttien seconden sneller was dan het Sunweb van Tom Dumoulin en twintig dan BMC. Ok, hij rijdt later dit seizoen nog Parijs-Tours in dienst van zijn ploeg, maar deze tijdrit was wel het grootste doel van het najaar, zei hij met de gouden medaille om zijn nek. Terpstra vertrekt na acht jaar bij Quick-Step en verkast naar het Franse Direct Énergie.

De ploegentijdrit is de discipline waarin in het wielrennen het meeste teamgevoel bij komt kijken. Het is een samenspel dat volledig moet kloppen voor er resultaat uit komt. Een gebalanceerd team zorgde er gisteren voor dat Terpstra weer kon winnen, zei hij. Maar het is ook emoties beleven. Samen janken na afloop, ­zoals Chantal Blaak gisteren zei, toen ze met haar teamgenoten van Boels-Dolmans goud misten en tweede werd.

Duur onderdeel

Terpstra toonde vooral dat hij de sfeermaker is binnen zijn ploeg. Soms letterlijk als middelpunt, zoals op het podium na afloop. Vijf teamgenoten en ploegleider Tom Steels sloten Terpstra in, alsof ze hem zo wilden verhinderen te vertrekken.

Het is de vraag of hij die teamgeest gaat vinden bij zijn nieuwe ploeg. Hij hoopt van wel, maar wil eerst ‘integreren’, zoals hij zelf zegt. Een ding weet hij wel zeker. Hij gaat met de Franse ploeg niet voor een vijfde gouden medaille. Direct Energie deed gisteren niet eens mee, wetende dat het evenement veel geld kost en niet te winnen is.

Dat het evenement duur is, geldt als de tweede reden waarom de ploegentijdrit niet meer doorgaat in de huidige vorm op de WK. Tegenover de kosten voor zo’n hele ploeg staan te weinig opbrengsten. De winnaars ­mogen bijvoorbeeld ­alleen met een klein logo op het shirt rijden.

Ploegen als Quick-Step kunnen winnen, een team als Lotto-Jumbo komt vooral ‘voor het leerproces’. In de woorden van Jos van Emden: “Ik had hier geen WK-gevoel.”

Niki Terpstra zat er niet mee. Hij ­poseerde na afloop op het finishpodium langdurig en met brede ­glimlach. Van zijn rechterhand stak hij vier vingers in de lucht, in de linkerhand hield hij de medaille. Later zou hij de foto die van dat moment werd gemaakt op ­sociale media plaatsen, met een dankwoord aan de Belgische ploeg. Zijn ­afscheid was goud ­gekleurd.

Volgend jaar gemengd

De opzet van de ploegentijdrit wordt volgend jaar anders. Er komt een landenwedstrijd met mannen en vrouwen, waarin de vrouwen de mannen aflossen. Tom Dumoulin zei na afloop dat hij twijfels heeft over de nieuwe opzet. “Al zijn we wel meteen topfavoriet, ­zeker gezien onze dames. Mensen weten nu niet goed wat ze kunnen verwachten. Maar een estafette met mannen en vrouwen is ook niet de oplossing. Dan gaat iedereen daarna ook weer de eigen weg.”

Lees ook:

Verrassende overstap van Niki Terpstra

Een bijzondere stap van de Nederlandse wielrenner Niki Terpstra: hij gaat naar een ploeg zonder licentie voor het hoogste niveau.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden