Tentoonstelling belicht historie IJzeren Rijn

SINT ODILIENBERG (ANP) - Het heemkundemuseum in Sint Odiliënberg, vlakbij Roermond, heeft zondag een tentoonstelling met nog niet eerder gepubliceerde foto's, films en documenten geopend over de geschiedenis van de IJzeren Rijn. Het was zondag precies 130 jaar geleden dat de eerste trein reed over het baanvak Roermond - Dalheim (D) van deze spoorlijn tussen Antwerpen en het Duitse Roergebied.

Het Limburgse deel van de IJzeren Rijn was in 1879 een van de belangrijkste spoorwegen van Nederland met een station in grensplaats Vlodrop, dat net zo belangrijk was als dat in Maastricht. Over de lijn reden vanaf dat jaar dagelijks twee, later drie goederentreinen. Later reden ook passagierstreinen tussen Antwerpen en Mönchengladbach.

Aan het passagiersvervoer kwam na de Tweede Wereldoorlog een einde. Na 1914 was het belang van de IJzeren Rijn al sterk afgenomen, mede omdat de Duitsers in 1917 de zuidelijker gelegen Montzenlijn hadden aangelegd, die Duitsland met België verbindt zonder door Nederland te gaan.

Kwelwater

In 1991 werd de IJzeren Rijn gesloten. Eerder al waren de stations in Herkenbosch (1964) en Vlodrop (1973) afgebroken. Heemkundemedewerker Coen Thevissen, die de tentoonstelling inrichtte, staat sceptisch tegenover plannen om het Limburgse deel van de lijn te heropenen. De treinen van tegenwoordig zouden te zwaar zijn om te rijden op de nu verlaten spoorweg door het Nationaal Park de Meinweg. Het is er vergeven van kwelwater en drijfzand.

Waar vroeger twee tot vier relatief kleine treinen over de spoorweg reden, willen de Belgen in de toekomst dagelijks zeventig treinen met een lengte van elk zevenhonderd meter en een snelheid van rond de zestig kilometer per uur over de lijn laten rijden, weet Thevissen. ,,Vroeger moest het spoor al over de hele lengte tussen Roermond en Dalheim elke maandag worden gecontroleerd om te zien of alles nog in orde was gezien de instabiele ondergrond.''

De tentoonstelling is tot 1 september te zien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden