Tennisvrouwen samen sterk

Op de wereldranglijst zijn ze nergens te vinden, als Fed Cup-team zijn het winnaars

Als Amélie Mauresmo, de coach van het Franse Fed Cupteam, de komende dagen wil kijken hoe het Nederlandse vrouwentennis ervoor staat, moet ze lang met de muis scrollen over de wereldranglijst. Bij de eerste honderd zal ze geen Nederlandse namen tegenkomen. Vreemd, want Nederland is in april wel de tegenstander van Frankrijk in de halve finale van de Fed Cup.

Na de sensationele 1-3 triomf van dit weekeinde op Rusland behoort Nederland tot de vier beste landen van de wereld. Opmerkelijk, aangezien de Nederlandse tennissters op de WTA-tour geen rol van betekenis spelen. Maar zodra ze in de Fed Cup hun land mogen vertegenwoordigen, ondergaan ze een metamorfose. Van anonieme deelnemers tot veelbesproken winnaars.

Kiki Bertens is het voorbeeld van iemand die in teamverband tot grote hoogte stijgt. De 24-jarige Wateringse schommelt op de mondiale ranglijst rond de honderdste plaats, maar in de Fed Cup heeft ze een staat van dienst die past bij een topper. In Moskou versloeg ze zaterdag eerst Ekaterina Makarova (6-4 6-3) en gisteren sloeg ze tegen Svetlana Koeznetsova (6-1 6-4) het beslissende derde punt binnen.

Na die twee overwinningen op de hoger geklasseerde Russinnen staat de Fed Cupteller bij Bertens op veertien zeges en één nederlaag. Coach Paul Haarhuis noemde zijn pupil na de regelrechte stunt in het Olympisch Stadion van Moskou een 'Fed Cup-beest'. Dat geldt niet alleen voor Bertens. Arantxa Rus, dit weekeinde niet actief in het enkelspel, staat in het landentoernooi op vijftien winstpartijen tegen vijf nederlagen.

In de Russische hoofdstad liet ook Richèl Hogenkamp zien goed te gedijen in de door Haarhuis gecreërde teamsfeer. De 23-jarige Doetinchemse zegevierde zaterdag na vier uur - een Fed Cup-record - op Koeznetsova, houder van twee grandslamtitels. In dat fysiek en mentaal slopende duel, waarin Koeznetsova een matchpoint kreeg, bleef Hogenkamp knap overeind: 7-6 (4), 5-7 10-8.

Onder Haarhuis als coach is de Nederlandse tennisploeg ongeslagen in de Fed Cup. Toen de Brabander in 2014 Manon Bollegraf opvolgde, speelde Nederland nog in de kelder van het landentoernooi. Door zeven opeenvolgende overwinningen keerde het team vorig jaar terug in de wereldgroep met de beste acht landen van de wereld. Maar de achtste zege op rij, dit weekeinde in Moskou, sprak zonder twijfel het meest tot de verbeelding.

Met vier speelsters uit de topzeventig begon Rusland, vorig jaar nog verliezend finalist in de Fed Cup, als torenhoge favoriet aan het duel. Verliezen was geen optie voor coach Anastasia Myskina, al zorgde het wel of niet meespelen van Maria Sjarapova (zie kader) wellicht voor enige onrust in de ploeg. De koppies bij Makarova en Koeznetsova stonden strak en uiteindelijk gingen zij ten onder aan de druk.

Haarhuis benadrukte dat de goede sfeer in het team ook de sleutel was voor het succes tegen de Russinnen, die met alleen winst in het niet meer van belang zijnde dubbelspel (Cindy Burger en Rus verloren van Daria Kasatkina en Makarova) afdropen. In een Fed Cup-week ontbreekt het de speelsters aan niets, terwijl ze er de rest van het jaar vaak alleen voorstaan.

Klinkende prestaties in de Fed Cup waren in het verleden geen garantie voor successen op de tour. Misschien dat daar voor Bertens en Hogenkamp verandering in komt, nu beide speelsters worden gecoacht door Raemon Sluiter. De Rotterdammer, die in de Davis Cup vaak boven zichzelf uitsteeg, is ook een teamplayer. Wellicht kan hij een entourage creëren, waarin Bertens en Hogenkamp, ook als ze niet voor hun land spelen, goed kunnen functioneren.

Op 16 en 17 april speelt Nederland in en tegen Frankrijk voor een plaats in de finale van de Fed Cup. De laatste keer dat beide landen elkaar troffen was in 1997 in de door de Françaises gewonnen eindstrijd in Den Bosch. Fred Hemmes, de dienstdoende coach, beschikte toen met Brenda Schultz (15), Miriam Oremans (46) en Kristie Boogert (64) over drie speelsters uit de tophonderd. Die luxe heeft Haarhuis niet, maar hij weet dat de wereldranglijst in de Fed Cup geen leidraad voor succes is.

Maria Sjarapova is de gebeten hond

Krijgt het door Rusland verrassend verloren duel met Nederland een staartje voor Maria Sjarapova? Om speelgerechtigd te zijn voor de Olympische Spelen in Rio, moeten tennissters een aantal wedstrijden in de Fed Cup uitkomen. Alleen om die reden had Sjarapova zich aangemeld voor de ontmoeting met Nederland. Met haar naam op het wedstrijdformulier voldeed ze aan de olympische eis. Ze wilde er dus wel bij zijn in Moskou, maar niet spelen. Dat wekte de woede van Sjamil Tarpisjev, de voorzitter van de Russische tennisfederatie. Hij vond dat Sjarapova moest spelen. "Als zij niet speelt en wij verliezen, dan gaat zij niet naar de Spelen", dreigde Tarpisjev. We zullen zien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden