Tennistoppers onder één dak

Commercieel tennisteam moet geldzorgen nationale toppers wegnemen

Het laatste toernooi van het jaar zou voor de Nederlandse tennistop een feestje moeten zijn. De vraag is alleen of er voor huidige tennisgeneratie veel te vieren valt op de KNLTB Tennis Masters in Rotterdam, die gisteren van start zijn gegaan.

Geld voor een eigen coach kan er bij sommigen nog net vanaf, een eigen fysio wordt al gauw te duur. Laat staan dat ze een mental coach of conditietrainer mee kunnen nemen naar wedstrijden in het buitenland. Daarvoor verdienen ze te weinig.

Maar dat gaat veranderen, hoopt Hugo Ekker, die tot begin dit jaar bondscoach van Jong Oranje was. Ekker is samen met sportmarketeer Martijn Kabbes bezig met de oprichting van een commercieel tennisteam. De twee hopen snel sponsors te vinden, anders kan het hele plan niet doorgaan.

De zes tennissers die interesse hebben - Robin Haase, Igor Sijsling, Thiemo de Bakker, Kiki Bertens, Arantxa Rus en Richel Hogenkamp - gaan onder meer een coach en fysiotherapeut delen. De samenwerking moet ervoor zorgen dat de spelers zich alleen nog maar druk hoeven te maken om hun spel in plaats van of ze het vliegticket van de begeleiders wel kunnen betalen.

Ekker speelt al jaren met het idee, maar de noodzaak was er niet eerder omdat vorige Nederlandse tennisgeneraties het beter deden. "Vijftien jaar geleden hadden we met Jacco Eltingh, Paul Haarhuis, Richard Krajicek en Jan Siemerink vier spelers die in de top 10 of 20 van de wereld stonden. Ze hadden genoeg geld om een eigen coach te betalen", zegt Ekker. "Daarna hadden we met Sjeng Schalken nog een speler die in de buurt van de top-10 kwam."

Met Haase, Sijsling en bij de vrouwen Bertens en Rus staan er nu vier Nederlandse spelers in de top-100. Zeker geen score om pessimistisch over te zijn, vindt Ekker. "We hebben het wel eens beter gehad, maar ook zeker slechter. Vier spelers in de top-100 is voor Nederland helemaal niet verkeerd. Zolang er een stijgende lijn in zit, is het goed. Haase, De Bakker en Sijsling zijn nu op een leeftijd waarop ze hun beste tennis gaan spelen. Bertens, Rus en Hogenkamp zijn jong en kunnen nog veel groeien."

Gezien de verschillende speelschema's zal het delen van een coach nog lastig worden. Maar daar is rekening mee gehouden "We gaan er vanuit dat ze ongeveer vijftien weken per jaar dezelfde toernooien spelen. Het scheelt een hoop geld als ze in die weken kunnen terugvallen op de coach of fysiotherapeut van het team. Iemand als Kiki Bertens heeft nu helemaal geen fysiotherapeut tijdens toernooien in het buitenland."

Prachtige ideeën, maar er moet wel minimaal vijf ton voor worden neergelegd, zegt Kabbes. De sportmarketeer is met een aantal partijen in gesprek die misschien interesse hebben. "Ik denk dat het voor sponsors interessant is. Als je het team steunt is je naam meteen aan de beste spelers verbonden. Het zou mooi zijn als het lukt. Het kan de tennisgeneratie van nu net het duwtje in de rug geven om structureel in de top-50 te komen."

Bertens treft Kerkhove

De als eerste geplaatste Kiki Bertens neemt het vandaag in de kwartfinales van de Masters op tegen Lesley Kerkhove. Die won gisteren in de eerste ronde van Marrit Boonstra: 6-4 6-4. Arantxa Rus, het tweede reekshoofd, stuit op Quirine Lemoine. Zij versloeg Marcella Koek: 6-3 6-3. Bij de mannen was Matwé Middelkoop iets te sterk voor Bart de Gier: 7-6 6-4.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden