Tennisshow in slopende eindstrijd

Djokovic overleeft schitterende uitputtingsslag tegen Andy Murray voor zijn vijfde Australian Open-titel

In een fysieke uitputtingsslag en een mentale overlevingstocht heeft Novak Djokovic zich opnieuw gekroond tot koning Down Under. De Serviër won ook zijn vijfde finale op de Australian Open, een historische prestatie sinds de invoering van het proftennis in 1968. Maar Djokovic moest dieper gaan dan ooit om zich opnieuw te verzekeren van de Norman Brookes Challenge Cup en de cheque van 3,1 miljoen dollar.

Djokovic en Andy Murray maakten er een waar spektakel van. Beide spelers lieten tennis van uitzonderlijk niveau zien en gaven elkaar geen punt cadeau. In de lange, fysiek uitputtende en zenuwslopende rally's toonden zij hun uitzonderlijke defensieve en aanvallende kwaliteiten. Het tempo lag onwaarschijnlijk hoog en in de slagen zat een ijzingwekkende precisie.

De eerste twee sets, die samen ruim tweeënhalfuur uur duurden, kenden een identiek verloop. Twee keer gaf Djokovic een voorsprong weg na een incident. In de openingsset blesseerde hij zijn duim na een val en in de tweede set werd de partij even onderboken toen een aantal demonstranten het Australische vluchtelingenbeleid veroordeelden. In de games daarna leverde Djokovic zijn service in, waardoor Murray terug in de wedstrijd kwam.

Beide sets mondden uit in een tiebreak, waarin Djokovic in de eerste wel en in de tweede niet een 2-0 achterstand kon goedmaken. In het begin van de derde set leek de mondiale nummer één aan het eind van zijn krachten. Het was alsof de kramp door zijn spieren sloop. Maar nadat hij een 0-2 achterstand had omgebogen in een 4-3 voorsprong gunde hij Murray geen game meer: 7-6 (5) 6-7 (4) 6-3 en 6-0.

Murray, voor de vierde keer verliezend finalist in Melbourne, erkende dat hij was afgeleid door de strapatzen van Djokovic. Maar de Schot weigerde zijn tegenstander te beschuldigen van vals spel, daarvoor hebben beide spelers te veel respect voor elkaar. Djokovic was zich ook van geen kwaad bewust. "Ik had een fysieke crisis van twintig minuten", zei de Serviër. "Geen kramp, anders had ik mij wel laten behandelen."

Djokovic, nu in het bezit van acht grandslamtitels, kon zich één partij herinneren waarin zijn energietank bijna volledig werd leeggeslurpt. Dat was in de finale van de Australian Open van 2013, met dezelfde tegenstander als gisteren. "Dat was net zo'n gevecht met twee lange sets", wist Djokovic, die ook toen na de eerste twee tiebreaks Murray fysiek sloopte. "Ik probeer nooit op te geven."

Fitheid is een van de grootste kwaliteiten van Djokovic. Het was toch enigszins opvallend dat niet hij, maar Murray de batterij uiteindelijk niet meer kon opladen. De Brit had nota bene een dag extra rust voor de eindstrijd, nadat Djokovic op vrijdag nog een slopende vijfsetter tegen Stanislas Wawrinka had gespeeld. Ook die partij trok hij met 6-0 in de laatste set naar zich toe.

Djokovic vierde zijn vijfde triomf in Melbourne met zijn coach Boris Becker, voordat hij zijn racket, shirts en zweetbandjes in het publiek gooide. De hand van Becker begint zichtbaar te worden in het spel van Djokovic. De Duitser bediende zich van het bijna uitgestorven service-volleyspel en zocht voortdurend het net op. In de finale verliet Djokovic 37 maal de baseline om het punt bij het net te halen. Dat lukte hem 26 maal.

Evenals Becker wist Djokovic nog niet te winnen op Roland Garros, een omissie die hij wil opvullen in de jaren die hem nog resten. "Om de een of andere reden weet ik hier altijd te winnen, terwijl dat op Roland Garros maar niet lukt", zei Djokovic, die de bokaal in Melbourne kreeg uitgereikt door Ken Rosewall, de Australiër die als amateur zesmaal de beste was in Melbourne.

Met zijn vijfde Australian Open-titel verstevigde Djokovic zijn nummer-éénpositie, terwijl Murray naar de vierde plaats klom. Daardoor werd de Big Four, met Djokovic, Federer, Nadal en Murray, in ere hersteld. Djokovic sloot af met een aparte wens voor Murray. "Ik wens hem een goed huwelijk en veel kinderen toe." Djokovic werd afgelopen oktober vader van zoon Stefan. "Dat geeft zoveel nieuwe energie, iets wat ik nog nooit zo heb gevoeld."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden