Tennissen in een Australische sauna van 60 graden

In Melbourne is het extreem warm

Tennissers die duizelen van de hitte, bezoekers die bij bosjes flauwvallen. Op de Australian Open is het altijd warm. Maar dit jaar kunnen de temperaturen tijdens het toernooi, dat maandag begint, in de eerste dagen oplopen tot 40 graden. Dat betekent dat het op sommige banen wel 60 graden kan worden. "Bijna niet te doen", blikt Richard Krajicek vooruit.

De oud-toptennisser herinnert zich één training in Melbourne die hij maar een half uur vol hield omdat het bijna 60 graden was. Volgens Krajicek moeten tennissers minimaal drie dagen tot een week wennen aan de temperatuur. "Je kunt het beste een paar weken van tevoren al naar een warm oord gaan om te trainen in de hitte. Als je dat niet doet, maakt het niet uit hoe fit je bent. Dan ga je vanaf de eerste bal helemaal kapot."

Zo zag hij vorige maand hoe titelkandidaat Andy Murray, die in de eerste partij tegen Robin Haase aantreedt, in Florida werd afgemat bij de training. "Het was warm, vochtig, heel zwaar. Hij ging tot het gaatje."

Als de Wimbledonkampioen van 1996 zelf onder zulke omstandigheden moest tennissen, zorgde hij ervoor dat hij zich bij iedere wissel kon koelen met een handdoek vol ijsblokjes. Verder nam hij magnesiumpillen en dronk hij veel voor en na de wedstrijd. Tijdens de partij dronk hij kleinere hoeveelheden. Sommige spelers gaan ook aan het infuus.

Topspelers zullen op de eerste Grand Slam van het jaar de minste last hebben van de warmte, omdat zij vaak spelen op banen waar het dak dicht kan. Bovendien zijn de populairste partijen vaak later op de dag als de temperatuur is gezakt.

Wat dat betreft is het een voordeel dat Haase tegen Murray begint. Maar liever had Haase in de eerste ronde een mindere speler geloot. De Hagenaar, die 54ste plek op de wereldranglijst, trof de laatste jaren op Grand Slams vaker al in de eerste ronde een topspeler. Haase speelde twee keer eerder tegen de Schotse nummer 3 van de wereld. Op de US Open in 2011 won Murray in vijf sets, in 2008 op het ABN-amro toernooi in Rotterdam won Haase in twee sets. Toen stond Murray nog tiende op de wereldranglijst. De Schot maakte onder coach Ivan Lendl een enorme groei door met de olympische titel en een Grand Slamoverwinning op de US Open van 2012 als resultaat.

Sijsling heeft meer overlevingskansen
Igor Sijsling heeft op de Australian Open minder zwaar geloot dan Robin Haase, die in de eerste ronde tegen titelkandidaat Andy Murray aantreedt. Sijsling staat in zijn eerste partij tegenover de Oezbeek Denis Istomin, die op de 46ste plek op de wereldranglijst prijkt.

Bij de vrouwen debuteert Kiki Bertens op de Australian Open. De 21-jarige Wateringse speelt haar eerste wedstrijd tegen de Tsjechische Lucie Hradecka. Arantxa Rus lootte Irina-Camelia Begu uit Roemenië.

Novak Djokovic staat in de eerste ronde tegenover de Fransman Paul-Henri Mathieu. De Servische nummer 1 van de wereld is in Melbourne titelverdediger. Roger Federer lootte ook een Fransman. In de eerste ronde speelt de Zwitser tegen Benoit Paire.

Bij de vrouwen staat de Wit-Russische titelverdedigster Victoria Azarenka tegenover Monica Niculescu uit Roemenië. Maria Sjarapova treft landgenote Olga Poetsjkova. Serena Williams start haar tocht naar een zesde Australische titel tegen de Roemeense Edna Gallovits-Hall.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden