Tenniskampioen Dimitrov geeft jonge generatie hoop

Grigor Dimitrov viert het winnen van de ATP Finals. Beeld AFP

De 26-jarige Grigor Dimitrov stunt op de ATP Finals met de titel en is nu voor het eerst nummer drie van de wereld. Maar het afgelopen tennisseizoen blonk vooral de oude garde uit.

Hij is een doorgewinterde tennisprof, staat al jaren aan de top en toch spreekt zijn naam weinig tot de verbeelding buiten de tenniswereld. De Bulgaar Grigor Dimitrov won zondag in Londen de ATP Finals, de officieuze wereldtitel in het tennis. Door de zege staat hij sinds gisteren voor het eerst in zijn carrière op de derde positie van de wereldranglijst.

Na de finale, die hij won van de Belg David Goffin, sprong de Bulgaar zijn moeder om de hals. De eindoverwinning is een belangrijke titel op zijn palmares, waarop nog altijd een felbegeerde grandslamtitel ontbreekt. Dimitrov schaart zich met zijn overwinning in zeldzaam rijtje. Ook Alex Corretja, David Nalbandian en Nikolai Davidenko wonnen ooit de ATP Finals zonder grandslamtitel op zak.

Zijn voorgangers namen afscheid van de sport zonder overwinning op het hoogste toneel van het tennis. Dimitrov is met zijn 26 lentes nog jong genoeg om daar verandering in te brengen.

Big Four

De Bulgaar heeft de pech (of het voorrecht, het is maar net hoe je het ziet) dat hij in het tijdperk van de Big Four speelt. Met Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic en Andy Murray aan de top is het worstelen voor de generatie die daar achteraan komt. Als ze door de eerste week van een grandslamtoernooi komen, is er altijd een oudgediende die orde op zaken komt stellen.

In 2014 hield Djokovic Dimitrov uit de finale van Wimbledon. En dit jaar was Nadal te sterk voor de Bulgaar in de halve finale op de Australian Open.

Met een geblesseerde Djokovic, Murray en Wawrinka (ook levensgevaarlijk met drie grandslamtitels op zak) had de jongere generatie dit seizoen de macht willen overnemen. Maar het waren als vanouds Federer en Nadal die de grandslamtitels dit jaar onder elkaar hebben verdeeld.

Beter dan Federer 

Dimitrov ziet dat graag anders. Hij wordt al jaren als één van de grootste tennistalenten bestempeld. De voormalige coach van Federer, Peter Lundgren uit Zweden, noemde de Bulgaar op 18-jarige leeftijd zelfs beter dan Federer op die leeftijd was.

De twee hebben een vergelijkbare speelstijl, waardoor Dimitrov de door hemzelf verfoeide bijnaam 'Baby Fed' kreeg toegedicht. Hoewel vereerd met de vergelijking, wil hij graag zijn eigen naam maken. Dat lukte tot nu toe niet echt. Dimitrov was op de beslissende momenten vaak mentaal niet sterk genoeg.

Privé had Dimitrov de zaken ook niet altijd op orde. Na een verbroken relatie met de Russische tennisster Maria Sjarapova zakte hij weg uit de toptien van de wereld. Hij wisselde een paar keer van coach en kwam onder begeleiding van de Spanjaard Daniel Vallverdu weer terug in de toptien.

Schaduw

Ook Milos Raonic (25) uit Canada en Kei Nishikori (27) uit Japan worstelen in de schaduw van Federer. Raonic, die vorig jaar de finale op Wimbledon haalde, wisselt om de haverklap van coach en heeft last van een blessure. Nishikori, in 2014 finalist op de US Open, is wel trouw aan zijn leermeester Michael Chang maar zit ook in de lappenmand.

David Goffin, ook leeftijdgenoot van Dimitrov, hield de eer van de nieuwe generatie samen met Dimitrov hoog in Londen. Hij deed het boven verwachting goed als verliezend finalist.

Terwijl de 25-plussers een verloren generatie dreigen te worden, klopt de jongere garde al op de deur. Alexander Zverev, één van de grootste talenten van de afgelopen jaren, is pas twintig jaar en staat nu al op de vierde plek van de wereldranglijst. Daar gaat Dimitrov nog last van krijgen.

Hegemonie

Ondertussen wil Novak Djokovic zijn hegemonie graag terug en zegt de 36-jarige Federer bij ieder toernooi gewoon 'tot volgend jaar'. De negentienvoudig grandslamwinnaar werd op de ATP-finals in de halve finale verrassend verslagen door Goffin. Hij plaatste die nederlaag direct in perspectief door te jubelen over een 'perfect jaar'. Zo ééntje wil hij er nog wel.

Lees ook: Grigor Dimitrov heeft alles gewonnen, behalve die ene wedstrijd 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden