Tennisjaar eindigt met anticlimax

Novak Djokovic wint saaie ATP World Tour Finals na afmelding geblesseerde Roger Federer

Het had een feestje moeten zijn, het eindejaarstoernooi tussen de beste tennissers ter wereld. Een laatste krachtmeting na een slopend seizoen. De gladiatoren van het tennis nog even in de schijnwerpers van de O2 Arena in Londen.

Maar een feeststemming was er de hele week al niet. De meeste setstanden bij de ATP World Tour Finals waren om bij in slaap te vallen. Fans die een kaartje hadden gekocht werden zaterdag in de halve finale uit hun lijden verlost toen Roger Federer een thriller uitvocht met zijn landgenoot Stanislas Wawrinka, die vier matchpoints onbenut liet. Novak Djokovic verzekerde zijn ticket naar de eindstrijd ten koste van de Japanner Kei Nishikori.

Met een finale tussen de nummer één en twee van de wereld hoopten toeschouwers op een hoogwaardig gevecht onder de blauwe lampen. Voor een plek op de eerste rij in het imposante stadion in Londen werden zelfs bedragen neergeteld van 1750 euro. Zonde, bleek gisteren. Vlak voor de finale kwam Federer de baan op met een mededeling. Rugblessure. Kan niet spelen. "Sorry fans." Het is de eerste keer in de geschiedenis van het toernooi dat de eindstrijd niet wordt gespeeld.

Even daarna nam Djokovic de beker in ontvangst. De Serviër vierde zijn overwinning ingetogen. "Dit was duidelijk niet de manier waarop ik wilde winnen." Djokovic werd de eerste speler die het afsluitende toernooi drie keer op rij won sinds Ivan Lendl, die dat van 1985 tot 1987 deed. De 27-jarige speler, die vorige maand voor het eerst vader werd van een zoon, sluit het tennisseizoen voor de derde keer in vier jaar af als de mondiale nummer één. Djokovic veroverde dit jaar zes ATP-titels en pakte op Wimbledon zijn zevende grandslamtitel.

Anders dan over de mijlpalen die Djokovic dit jaar heeft bereikt, ging het gisteren in de tenniswereld vooral over de fysieke ongemakken van Federer. De zeventienvoudig grandslamwinnaar, die zich in zijn carrière slechts twee keer eerder terugtrok uit een wedstrijd, strijdt aankomend weekeinde met zijn landgenoten in de finale van de Davis Cup tegen Frankrijk. Na zijn mededeling van gisteren wilde hij geen persconferenties meer geven. Tegen het publiek verklaarde hij dat hij er alles aan heeft gedaan om toch te kunnen spelen. "Pijnstillers, behandelingen, rust, goed opwarmen tot het laatste moment. Maar ik kan nu gewoon niet spelen op dit niveau tegen Novak. Het is te riskant op mijn leeftijd. Ik hoop dat jullie het begrijpen."

Vorig jaar beleefde Federer een van de slechtste seizoenen sinds jaren. De Zwitser zakte mede door rugproblemen weg naar de achtste plek op de wereldranglijst. Dit jaar vocht hij zich weer terug naar de tweede plek op de mondiale ranking. Zonder dat hij dit jaar een grandslamtitel won kon hij twee weken geleden zelfs de nummer één-positie van Djokovic overnemen. Dat liet de Serviër echter niet gebeuren.

Om de pijn voor de fans in Londen te verzachten kreeg Andy Murray gistermiddag een telefoontje. De Brit lag op de bank Mario Kart te spelen toen hij werd gevraagd om de baan op te gaan voor een demonstratiewedstrijd tegen Djokovic. Even later kwam de nummer zes van de wereld opdraven. Nadat de Brit de wedstrijd verloor grapte hij dat hij op dit moment beter is in racen op de spelcomputer Nintendo dan tennissen. "Ik was aan het winnen. Mijn Mario Kart is beter dan mijn tennis."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden