Tenniscoach De Jong kijkt uit naar avontuur

Leeftijdsgenoot wil Robin Haase terugbrengen in de top-50

Mark de Jong had als tennisser grote ambities. De 27-jarige Rotterdammer wilde in zijn jonge jaren de absolute top bereiken, maar vergaloppeerde zich. Als coach van Robin Haase krijgt De Jong nu toch de kans om in het professionele wereldje te gaan meedraaien.

"Ik ben blij met deze uitdaging en ga het avontuur met Robin heel graag aan", zegt De Jong, wiens pupil zondag in het Topsportcentrum in Rotterdam de nationale titel heeft behaald. "Als speler ging ik ook voor goud. Maar helaas ging ik iets te kort door de bocht en is het mij niet gelukt om het niveau te halen. Ik ben niet verder gekomen dan de 1048ste plek."

De Jong koos voor een ander pad en ging aan de slag als tennistrainer. In die functie vond hij het plezier in tennis terug. "Het had geen zin om te blijven investeren in iets waarin ik eigenlijk niet geloofde. Daarna ontdekte ik gelukkig weer hoe leuk en mooi het spelletje is." Hij ambieerde al lange tijd om met een toptennisser aan de slag te gaan. Dit seizoen mocht De Jong al een paar weken aan het 'grote' werk proeven toen hij met Haase meereisde op de ATP Tour.

Hoewel Haase de buitenwereld verraste met de keuze voor de twee maanden oudere De Jong, was het voor hemzelf geen enorme verrassing. "Die weken met Haase zijn goed bevallen. Ik heb ook al een paar speelsters bij ITF-toernooien begeleid, dus het is niet helemaal nieuw voor mij. Ik geef mijn baan als trainer op, maar ben met veel vertrouwen in dit bootje gestapt."

De Jong zat bij de NK voor het eerst als coach van Haase op de tribune. "We zijn nu 2,5 week bezig en het bevalt goed. Het is fijn dat hij hier drie potjes heeft kunnen spelen en dat ik meer aan mijn nieuwe rol heb kunnen wennen. Ik zal nog veel moeten leren, maar ik ga ervoor.''

Bij het toernooi in Chennai staat begin januari de eerste echte test op het programma. De Jong heeft veel vertrouwen in de kwaliteiten van Haase. "Het is fijn dat het nu fysiek al veel beter gaat en dat hij er goed voor staat. Ik weet zeker dat hij op de wereldranglijst terug kan komen op de plek waar hij dit jaar begon. Hij heeft vertrouwen in mij en ik in hem."

De twee hebben een contract voor een jaar afgesloten. "Hij geeft toch veel van zijn vastigheid op", legde Haase uit. "Ik heb met mijn andere coaches ook altijd voor een langer contract gekozen. Je gaat toch uit van een langere samenwerking. De proefperiode met Mark heb ik al gehad. Ik wil het liefst met hem de komende jaren verder."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden