tennis toernooi rotterdam / Met dubbel gevoel nodigt Krajicek toch Verkerk uit

Als directeur van het Rotterdamse tennistoernooi ontpopt Richard Krajicek zich steeds meer als een goochelaar, die geen flauw idee heeft welke konijnen er nog in zijn hoge hoed zitten.

De dagen vóór de start van het ABN Amro-toernooi zijn voor Krajicek niet bepaald rustgevend. Zijn mobiele telefoon rinkelt onafgebroken en aan de nummermelder herkent hij het slechte nieuws. Vorig jaar zegden dertien tennissers af en de lijst met afhakers bevat nu alweer zes namen: Sluiter, Ancic, Grosjean, Henman, Johansson en Baghdatis. En het is nog geen maandag.

Nog onwetend van de afmelding van Baghdatis gaf Krajicek gisteren de derde en laatste wild card aan Thiemo de Bakker. Hij passeerde daarmee Martin Verkerk, die in de Verenigde Staten met een vliegticket in de hand wachtte op het groene licht vanuit Rotterdam. Pas toen Baghdatis gisteravond afhaakte met een polsblessure, en er dus een wild card vrijkwam, stuurde Krajicek Verkerk alsnog een uitnodiging. En dat bezorgde de Wimbledonkampioen van 1996 zonder twijfel een dubbel gevoel.

Op de dag dat hij het ’definitieve’ spelersveld bekend maakte – 10 januari – onthulde Krajicek dat hij er niets voor voelde Verkerk een entreebewijs voor zijn toernooi te geven. Hij twijfelde aan de fitheid van Verkerk, die sinds juli 2004 maar één volledige partij tenniste. De tweemaal aan de rechterschouder geopereerde Ronald Garrosfinalist van 2003 was in de ogen van Krajicek zeker geen aanwinst voor de 34ste editie van het World Tennis Tournament in Ahoy’.

De toernooidirecteur keerde ras op zijn schreden terug nadat Sluiter zich met een kwetsuur had afgemeld. Om het evenement toch een Nederlands tintje te geven, vond Krajicek Verkerk plotseling wel een serieuze optie. Een opmerkelijke ommezwaai van Krajicek, die in het verleden meermalen zijn vraagtekens had gezet bij de mentaliteit van Verkerk als proftennisser.

Voor Krajicek was Verkerk niet de eerste keus. Als Baghdatis wel gewoon was komen opdraven, was er voor de speler uit Alphen aan den Rijn geen plaats in het schema geweest. Krajicek had namelijk luttele uren voor de afmelding van Baghdatis zijn laatste wild card gegeven aan De Bakker, vorig jaar winnaar van het jeugdtoernooi op Wimbledon. Pikant detail is dat Krajicek sinds kort de zaakwaarnemer van De Bakker is.

Met Robin Haase, De Bakker en Verkerk nemen er drie Nederlanders deel aan het tennistoernooi in de Maasstad. De meeste aandacht zal uitgaan naar Verkerk (28) – ook van Jan Siemerink, die in het paasweekeinde zijn debuut maakt als Davis Cupcoach. In de afgelopen dertig maanden kwam de door blessures, ziektes en motivatieproblemen achtervolgde Verkerk maar sporadisch in actie. In 2006 meldde hij zich twee keer bij een Challenger. In Napoli moest hij opgeven met een buikblessure en in Taragona verloor hij in twee sets van de Marokkaanse oudgediende El Aynaoui.

De laatste weken werkte Verkerk op de Hopman Academy in Florida aan zijn rentree. De vraag is hoe het met de fitheid is van de speler, die in de afgelopen periode brak met zijn coach Nick Carr en fysiotherapeut Jan Velthuis. In Rotterdam won Verkerk, op de wereldranglijst afgezakt naar de 1534ste positie, nog nooit een partij. Drie keer deed hij mee, drie keer verloor hij in de eerste ronde. In 2002 van Santoro, in 2003 van Sluiter en in 2004 van Nieminen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden