Ten onder, maar wel strijdend

Een knappe zege in het dubbel, verder is het een onmogelijke missie tegen Federer en co.

De mannen van het Nederlandse Davis Cupteam hebben het afgelopen weekend gevochten voor wat ze waard zijn. Zwitserland was zoals verwacht een maatje te groot in de expositiehal Palexpo in Genève. Gisteren verloor Thiemo de Bakker in straight sets (6-3 6-2 6-4) van Roger Federer, waardoor Zwitserland in de wereldgroep, en Nederland in de Europees-Afrikaanse zone van het landentoernooi blijft. Drie redenen waarom captain Jan Siemerink toch met een goed gevoel naar huis gaat.

Met opgeheven hoofd naar huis

Met een nederlaag tegen Roger Federer en Stanislas Wawrinka kon coach Siemerink leven. Maar er moest wel gestreden worden tot de laatste snik. Dit keer moest niet Robin Haase, die zich had afgemeld om aan zijn ranking te werken, maar Thiemo de Bakker als kopman de baan op voor de onmogelijke missie. De 27-jarige Haarlemmer bewees tijdens de ontmoeting met Zwitserland dat hij meer waard is dan de 144ste plek op de wereldranglijst. Op het lagere niveau van de challengers heeft De Bakker soms moeite om zich te motiveren. In Davis Cup-verband kan Siemerink altijd op zijn inzet rekenen; tegen hoger geklasseerde spelers kan hij wel diepgaan.

Vrijdag was De Bakker zelfs in de buurt van een stunt tegen Wawrinka, die niet in zijn beste doen was. Een zege tegen de nummer vier van de wereld bleek net te hoog gegrepen. Op het moment dat De Bakker door kon drukken, liet zijn hoofd hem in de steek en zette Wawrinka een tandje bij. De wedstrijd, die De Bakker met 5-7 in de vijfde set verloor, liet wel zien dat Nederland ook zonder Haase strijd kan leveren. Al heeft Siemerink hem er de volgende keer natuurlijk weer graag bij, want tegen Federer had De Bakker op de slotdag geen energie meer over.

Ervaring opdoen

Door de afmelding van Haase, Igor Sijsling en Jean-Julien Rojer kon Siemerink twee jonge talenten, Tim van Rijthoven en Tallon Griekspoor, meenemen om ervaring op te doen. Van Rijthoven, die negen maanden langs de kant heeft gezeten met een blessure, was de enige die een kans kreeg om te spelen. Voor een zege was het nog te vroeg. De 18-jarige speler verloor gisteren met 7-6 6-3 van de Zwitserse nummer 359 van de wereld Henri Laaksonen. Toch leverde ook hij strijd: de eerste set verloor hij met 13-11 in de tiebreak. Een waardevolle ervaring, vond Van Rijthoven. "Ik leer veel van deze gasten. Niet alle ballen hoeven bijvoorbeeld hard gespeeld te worden, soms kan een boogje ook goed zijn." De nederlaag had geen invloed meer op het resultaat, omdat Federer Zwitserland al op 3-1 had gebracht.

Een week toeven in Davis Cup-sferen is volgens De Bakker nuttig voor de mannen die hem in de toekomst moeten gaan opvolgen. "Het maakt niet uit of ze spelen. Je kunt toch van dichtbij zien hoe Federer loopt en beweegt. Daar zou ik ook wel drie dagen voor op de bank willen zitten. Dan weet je meteen dat je nog een hoop te leren hebt", aldus De Bakker. Aan Griekspoor en Van Rijthoven de taak om de komende jaren de moeilijke stap naar de top bij de profs te maken.

Middelkoop goed alternatief

De vooruitzichten konden bijna niet slechter zijn toen de Wimbledonkampioen in het dubbelspel Jean-Julien Rojer zich in navolging van Haase en Sijsling ook had afgemeld voor de ontmoeting met Zwitserland. Andere wereldtoppers in het dubbelspel heeft Nederland niet, dus moest Siemerink oudgediende Matwé Middelkoop oproepen. De 32-jarige speler, die de laatste maanden goede resultaten heeft gehaald in het dubbel, liet zien dat hij in zijn tweede jeugd nog steeds van waarde kan zijn voor Nederland. Middelkoop beleefde zaterdag de mooiste dag van zijn carrière toen hij samen met De Bakker het duo Roger Federer/Marco Chiudinelli in vijf sets klopte. Daarmee haalde Nederland toch nog een onverwacht punt tegen de sterke Zwitsers. Dat leverde een tevreden Siemerink op. Dapper gestreden, maar niet goed genoeg. Het resultaat: een plek in de eerste divisie van het landentennis, achter de wereldtoppers. Precies waar Nederland thuishoort.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden