'Teleurstellingen relativeren is niet altijd gemakkelijk'

Stefan Groothuis (31), schaatser Goud op WK sprint 2012, vierde op Spelen 2010

"In 2011 ben ik een tijdje depressief geweest nadat ik een aantal keer achter elkaar vierde was geworden in belangrijke wedstrijden. Je kunt dus zeggen dat ik meer moeite heb gehad met de teleurstellingen dan met de successen. De frustratie van al die vierde plaatsen achter elkaar stapelde zich op. Je probeert het te relativeren, maar dat is niet altijd gemakkelijk. De emotie blijft, je beleeft de sport heel intens. Topsport bepaalt je leven, je offert er alles voor op. Het is een zware tegenslag als het dan steeds niet lukt.

"Bij de overwinningen die ik behaalde - onder meer het WK sprint in 2012 - was het gevoel wel ongeveer wat ik ervan verwacht had. Natuurlijk was ik blij, maar ik had ook niet gedacht dat mijn leven opeens compleet anders zou worden. Een zwart gat daarna voelde ik totaal niet, het leven gaat door en er zijn altijd nieuwe doelen."

'Dat ik niets meekrijg van het studentenleven vind ik niet erg'
Laura Smulders (19), BMX-crosser Brons op Olympische Spelen van Londen in 2012

"Na de Spelen van Londen was het wel moeilijk om weer te beginnen en me te richten op het WK het jaar erna. De Spelen zijn bijzonder, want die zijn maar eens in de vier jaar. Het WK leek opeens een doodnormaal toernooi, dat is immers elk jaar. Een doel stellen was niet zo moeilijk, want hoewel brons vorig jaar het hoogst haalbare was, kan het natuurlijk nog twee treden hoger.

"Ik heb niet het gevoel dat ik als topsporter iets mis. Dat ik niets meekrijg van het studentenleven en de feesten vind ik helemaal niet erg, ik reis veel liever met mijn fiets de wereld rond. In 2011 haalde ik mijn vwo en deed ik twee jaar geen studie. Nu ben ik net weer begonnen met een hbo-studie commerciële economie, maar dan merk je wel dat het lastig is om weer op te pakken. Gelukkig kan ik veel thuis doen en is vertraging geen probleem, want ik loop nu al achter."

'Je kunt niet altijd gemotiveerd zijn'
Léon van Bon (41), oud-wielrenner Winst HEW Cyclassics en etappezege in de Tour in 1998

"Het zwarte gat na een topprestatie is denk ik een normale reactie voor ieder mens. Dat geldt ook voor andere dingen in het leven. Als je een nieuwe baan hebt, ben je ook anders dan wanneer je er al tien jaar werkt. Je kunt niet altijd gemotiveerd zijn.

"In het wielrennen leef je ook minder toe naar één grote wedstrijd. Natuurlijk zijn de Spelen speciaal, maar er zijn elk jaar ook nog grote rondes en allerlei klassiekers. Het is daarom niet moeilijk om je na een overwinning weer nieuwe doelen te stellen. Wel vond ik het in de loop van het seizoen vaak moeilijker worden om me op de wedstrijd te focussen. Dat was nog lastiger als ik een succesvol seizoen reed.

"Nu ik gestopt ben, heb ik weer nieuwe doelen met mijn eigen bedrijf. Het is heel anders, maar doordat ik het wielrennen langzaam heb afgebouwd was het geen plotselinge wending."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden