Tegenpolen gaan samenwerken in sprintploeg

AMSTERDAM - De nuchtere Brabander Patrick van Balkom samen in een ploeg met de explosieve Bermudaan Troy Douglas, dat bleek aanvankelijk niet zo'n succes. Nu willen beiden met het gisteren gepresenteerde estafetteteam van de Nederlandse sprint alsnog een florerend bedrijf maken.

,,Het heeft tijd gekost voordat we elkaar begrepen'', aldus Van Balkom. ,,Een sprinter is van nature agressief; ik ben heel anders. Daardoor kan het op anderen overkomen dat ik niet bezig ben bepaalde doelen te bereiken.''

,,Uitspraken van Troy in de pers werden verkeerd begrepen. Wat bedoelde hij met: de Nederlandse atletiek stelt niets voor? Ben ik 'niets', of probeerde hij te stimuleren? Op een gegeven moment spraken we elkaar bij wedstrijden niet eens meer. Dat is vorig jaar tijdens de WK veranderd. Nu zien we in dat we verschillend in elkaar steken maar dat we beiden willen dat Nederland goed presteert.''

Buiten sponsorperikelen waren het dus vooral culturele verschillen die drie jaar geleden het eerste project lieten doodbloeden. ,,We hebben leden uit alle hoeken van het land, Bermuda en de VS. Die moeten elkaar aanvoelen. Daarom heeft Peter Verlooy met iedereen gesproken voordat we met z'n allen rond de tafel zijn gaan zitten. Alles moet kunnen worden besproken.''

Tijdens de EK '98 werd, zonder Troy Douglas, verrassend de zevende plaats bereikt. Een jaar later kregen individuele belangen voorrang en raakte het team verdeeld. Net zoals tien jaar eerder (OS Seoul) een veel talentrijkere lichting vrouwen stuk liep op onderlinge verdeeldheid en naijver.

Die kans is nu een stuk kleiner, als we bondscoach Wigert Thunnissen, nationaal hoofdcoach Verlooy en adviseur Henk Kraaijenhof mogen geloven. De laatste twee moeten het kunnen weten; zij stonden de vorige keer als coach achter de tegenpolen Van Balkom en Douglas. Ze moesten leven met een idee dat hun atleten door de KNAU was opgelegd.

Thunnissen: ,,Pluspunt ten opzichte van destijds is, dat de atleten dit plan zelf dragen, ze vinden het belangrijk. We zien de estafette als een volwaardig onderdeel, niet als feestnummer dat aan het slot voor vuurwerk moet zorgen. We hebben sprinters die de grens van 39 seconden makkelijk kunnen breken. Dat biedt zicht op finaleplaatsen.''

Vooralsnog is het doel de finale van de EK, begin augustus in Munchen. Voor dat toernooi is het grote talent Caimin Douglas (hij traint al mee) nog niet loopgerechtigd. Met de brede groep van Van Balkom, Troy Douglas, Martijn Ungerer, Virgil Spier, Timothy Beck, Pally de Leuw en Daniel Ward moet de zwakke limiet van 39,40 een eitje zijn. Mits na de vier gezamenlijke trainingen wordt toegeslagen tijdens de eerste twee pogingen: op 8 juni tijdens de Gouden Spike in Leiden of tijdens de Europa Cup op 22 en 23 juni in Sevilla. Erna bestaat het gevaar dat persoonlijke (kwalificatie)belangen toch weer de overhand krijgen.

Een sponsor is er dit keer niet, steun van NOC-NSF kan slechts met prestaties worden afgedwongen. En in de winter blijft het tot 2006 improviseren wegens het ontbreken van een geschikte indooraccommodatie in Nederland. ,,Het is een trieste situatie'', aldus Verlooy.

,,In Polen traint een team van dertig sprinters en hordelopers met trainers, wetenschappers en artsen 250 dagen per jaar fulltime in het buitenland. Dat kunnen wij nu eenmaal niet binnen een week regelen. Dit is het begin. Boeken we succes, dan komt er meer interesse en gaat het balletje vanzelf rollen.''

Van Balkom: ,,Ik beschouw dit als een opleidingsgroep naar de Spelen van 2004. De goeden kunnen de onervaren jongens veel meegeven. Ik heb zelf jaren meegedraaid voor ik wist hoe ik me op een groot toernooi moest gedragen. Eerst ben ik er vijf keer voor op mijn bek gegaan. Binnen een team hoeven anderen het allemaal niet meer zelf uit te vinden.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden