Tegen PSV werd het wat aan erosie onderhevige avondje-NAC weer nieuw leven ingeblazen

Jonge fans tijdens de wedstrijd NAC-PSV. Beeld ANP Pro Shots

Fans van NAC zijn atypische supporters. Hoe meer tegengoals hun helden incasseren, hoe harder ze zingen en springen. In die zin kunnen de Bredase getrouwen hun lol op dit seizoen.

Van de zes voorgaande wedstrijden ging er slechts één (tegen De Graafschap) niet verloren en ook zaterdagavond is het weer raak. Als in de slotfase van het duel met PSV de tweede tegengoal valt, vormt dat niet het sein tot afkeurend gefluit, boegeroep of een volksopstand, NAC-fans doen er in hun ondersteuning dan nog graag een schepje bovenop.

Noem het naïef of zelfdestructief, maar helemaal gek zijn ze natuurlijk niet bij de B-side in Breda. Ze mogen dan sneller bier halen dan adem, als iets ze tegenstaat krijgt dit fanatieke publiek meestal wel haar zin. Uitgelachen werd NAC vroeger om de naamgeving van het stadion, maar na het worstelen met kolderieke namen als Fujifilm-stadion en MyCom-stadion werd het complex op instigatie van de fans in 2006 vernoemd naar Antoon ‘Rat’ Verlegh, een clubheld uit het begin van de vorige eeuw. Dat verklaart waarom de spelers vlak voordat ze het veld betreden oog in oog staan met een muurschildering van een reuzenrat.

Maar er zitten ook minder romantische kantjes aan de harde kern van de club. Afgelopen dinsdag stonden ze naar oud-Hollands hooligangebruik in slagorde opgesteld bij het trainingscomplex in Zundert om de spelersbus op te wachten waarvan de inhoud weer eens een ondermaatse prestatie had afgeleverd, dit keer in de KNVB-beker. Verliezen mag, graag zelfs (zie boven), maar niet zonder strijd en ongebreidelde toewijding, en zeker niet van RKC Waalwijk, een laagvliegende streekgenoot uit een divisie die vernoemd is naar een keukenboer.

De harde noten die op die dinsdag werden gekraakt, bleven niet zonder gevolgen. Want twee dagen later gaf de raad van commissarissen, na forse kritiek van de aandeelhouders op het gevoerde beleid, eerst technisch directeur Hans Smulders zijn congé, waarna ook algemeen directeur Justin Goetzee zijn portefeuille ter beschikking stelde. In afwachting van een opvolger blijft hij zijn taken uitvoeren, maar ook zijn rol in het geel-zwarte bolwerk is uitgespeeld.

Hartverwarmend

Die van trainer Mitchell van der Gaag (nog) niet, blijkt zaterdag tegen PSV, waarin het wat aan erosie onderhevige avondje-NAC weer nieuw leven wordt ingeblazen. Zo hartverwarmend is de ondersteuning van het publiek, dat dat gevoel al snel overslaat op de spelers, die met een leeuwenhart de op papier ongenaakbare koploper tegemoet treden, waarbij het verschil van zestien plekken op de ranglijst zomaar wordt weggepoetst. De met plakband bij elkaar gehouden defensie, niet voor niets de meest gepasseerde van de eredivisie, blijft nu dapper overeind tegen raspaardjes als Bergwijn en Lozano en zelfs de kopkracht van De Jong wordt aan banden gelegd. Dat de rust zonder al te veel kleerscheuren wordt gehaald, viert het publiek al als een overwinning.

De daadwerkelijke zege komt er uiteraard niet, vlak na rust slaat De Jong toe en vlak voor het einde verdubbelt invaller Malen de voorsprong, maar het teamgevoel bij de thuisclub krijgt een enorme impuls. Met een beetje geluk, de videoref vindt een bal op de arm van Viergever geen penalty en spits Te Vrede schiet van dichtbij op de benen van Zoet, had er zelfs meer ingezeten dan een bescheiden, vooraf ingecalculeerde nederlaag.

Alle geledingen van de inmiddels wat dof uitgeslagen Parel van het Zuiden blijken er moed uit te putten. De fans klappen hun handen stuk, mits er geen bierglas tussen hangt, de spelers stappen met opgeheven hoofd van het veld en ook de trainer kijkt met iets van hervonden energie vooruit naar de komende periode, waarbij de eerstvolgende thuiswedstrijd tegen aartsvijand Willem II (21 oktober) de agenda beheerst.

“Ik heb vanavond eindelijk weer eens een team gezien”, zegt de immer stoïcijns ogende Van der Gaag na afloop tegen elke verslaggever die iets van hem wil. “Met spelers die keihard voor elkaar willen werken en met supporters die als één man achter de club staan. We hebben een bewogen week achter de rug, er zijn dingen gezegd, er zijn mensen ontslagen, hoe we tegen PSV voetbalden was het perfecte antwoord op de ontwikkelingen hier. Nu hoop ik één ding: dat dit niet een eenmalig antwoord was ingegeven door de omstandigheden, maar dat we dit niveau kunnen doortrekken. Dan hebben we vanavond met z’n allen een nieuwe start gemaakt.”

Angelino: Fans van NAC zijn ongelooflijk

Hij had al een tijdje uitgekeken naar deze wedstrijd, vertelt PSV-linksback Angelino na afloop van een ouderwets avondje-NAC. Vorig seizoen was de 21-jarige Spanjaard nog te bewonderen in Breda als huurling van Manchester City, afgelopen zaterdag deed hij voor het eerst het Rat Verlegh Stadion aan als opponent. “Ik wist het natuurlijk al, maar deze fans zijn echt ongelooflijk in hun support,” aldus de verdediger die met zijn assist op De Jong aan de basis stond van de openingstreffer van PSV. “Ik bewaar enorm goede herinneringen aan de club en de fans en ze waren mij ook nog niet vergeten. Ze gaan nu door een moeilijke tijd, maar als ze blijven spelen zoals vanavond moet het goed komen.” 

In het dossier 'Voetbal' vindt u meer voetbalverslagen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden