Teamspirit bezorgt Spanje Davis Cup

Voor de derde keer deze eeuw hebben de Spaanse tennissers de Davis Cup gewonnen. Zonder Rafael Nadal werd Argentinië in eigen huis verslagen.

Argentinië was klaar voor een volksfeest. Eigenlijk kon er niets mis gaan in de finale van de Davis Cup, zeker nadat tegenstander Spanje was ’onthoofd’ na de afmelding van Rafael Nadal, op dit moment de beste tennisser van de wereld. En wat te denken van het thuisvoordeel. Tien jaar lang bleven de Argentijnse tennissers ongeslagen op eigen grondgebied.

Mar del Plata was uitgekozen als locatie voor wat een van de grootste sportieve successen in de Argentijnse geschiedenis moest worden. Zaterdag werden de ruim 11.000 Zuid-Amerikaanse toeschouwers in de Arena Islas Malivas al in een feeststemming gebracht toen Guillermo Vilas werd geëerd voor zijn verdiensten voor het Argentijnse tennis.

Na de ceremonie rond Vilas kregen de Argentijnen te maken met een grote domper. Na de nederlaag in het dubbelspel keek de thuisploeg zaterdag plotseling tegen een 1-2 achterstand aan. David Nalbandian was zo van de kaart na het verlies, dat hij uit het stadion vluchtte. Gisteren kreeg het Argentijnse optimisme nog een knauw, toen kopman Juan Martin del Porto met een beenblessure moest afhaken. Voor het derde enkelspel koos coach Alberto Mancini voor José Acasuso.

Ook de Spaanse captain Emilio Sanchez bracht een wijziging aan in zijn opstelling. Hij verving de uit vorm zijnde kopman David Ferrer, die op de openingsdag kansloos was verslagen door Nalbandian, door Fernando Verdasco. Het bleek een gouden greep van Sanchez, die volgend jaar niet terugkeert als Davis Cupcoach. Verdasco, de nummer zestien van de wereld, bezorgde Spanje gisteren het beslissende derde punt. Na bijna vier uur werd Acasuso met 6-3, 6-7 (3), 4-6, 6-3 en 6-1 geklopt.

De 25-jarige linkshander uit Madrid rolde over de baan na het laatste punt van de finale. „Dit is waar je als kind van droomt”, stamelde Verdasco nadat hij door zijn ploeggenoten langdurig was geknuffeld. „Slechts weinigen krijgen deze kans en nog minder slagen erin hun droom waar te maken.” Na de verloren derde set tegen Acasuso besloot Verdasco vrijuit te gaan spelen. Hij sloot zich af van het wangedrag van de Argentijnse toeschouwers, die de Spaanse tennisser de hele tijd verwensingen en beledigingen naar het hoofd slingerden. Ook werd hij tijdens het serveren voortdurend uitgefloten.

De overwinning smaakte bijzonder zoet voor de Spaanse coach Sanchez, die de afgelopen maanden veel kritiek te verduren kreeg. De oud-dubbelspelspecialist – hij won vijf grandslamtitels – werd verweten dat al zijn aandacht uitging naar Nadal en dat de andere spelers er maar een beetje bij hingen. Voor hem was het daarom des te triomfantelijker dat Spanje de finale won zonder Nadal.

„Nadal heeft ons naar de finale gebracht, maar nu gaat alle eer uit naar deze spelers”, zei Sanchez, doelend op Verdasco en Feliciano Lopez. De twee wonnen allebei hun enkelpartij en gisteren schreven zij samen ook het dubbelspel op hun naam. Volgens Sanchez was de teamspirit in de Spaanse formatie bijzonder groot. „Nadat Ferrer te horen kreeg dat hij niet zou spelen, heeft hij er alles aan gedaan om Verdasco te steunen Het was een triomf van de eenheid.”

Het was voor de Spaanse tennissers al de derde Davis Cupvictorie in deze eeuw. De eerdere overwinningen in het landentoernooi werden op eigen bodem behaald. In 2000 werd Australië in Barcelona verslagen en vier jaar later was Spanje in Sevilla te sterk voor de Verenigde Staten. In Mar del Plata lieten de Spanjaarden zien dat zij niet alleen op gravel uit de voeten kunnen. Het was hun eerste Davis Cupzege op hardcourt.

De nederlaag in de badplaats kwam hard aan in het Argentijnse kamp. Bijna dezelfde formatie verloor twee jaar geleden de finale in en tegen Rusland. „We moeten hiervan leren”, zei een zwaar ontgoochelde coach Mancini. „Er werd in de aanloop naar deze finale te veel over randzaken en te weinig over tennis gesproken.” Hij ontkende berichten uit de media dat er zaterdag zou zijn gevochten in de Argentijnse kleedkamer. „Dit getuigt van een gebrek aan respect voor mij en de spelers.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden