Tankink wil met offensieve rijstijl geluk afdwingen

Een wielrenner mist in zijn leven heel veel kansen, zegt Bram Tankink. De Tukker wil graag een etappe winnen, maar het recept heeft hij nog niet gevonden. ,,Schijt een beer in het bos?”

„Dit was een ouderwets koersdagje.” Bram Tankink giet op de Avenue d’Heidelberg in Montpellier een flesje water over zijn gezicht. Hij is in het tweede peloton binnengekomen. Hij vreest, dat ze aan het diner ’s avonds nog wel even om hem zullen lachen. „Ik hing achterin bij de bevoorrading, zat te klooien met mijn etenszakje. Even wat ouwehoeren met Thomas Dekker en ineens ging Astana vol rijden. Het peloton brak op tien plaatsen vóór mij. Toen konden de boeken toe.”

Tankink zat in de tweede waaier, met de Fransman Moreau en de sprinter Zabel, een rivaal van zijn kopman Tom Boonen. Door het werk van Astana, andere klassementsploegen en notabene de QuickStep-ploeg van Tankink zelf, werd de kloof nooit meer dichtgereden. Hij hoorde het gevloek van Moreau en andere ’pseudo-klassementsrenners’ die baalden dat veel renners niet mee wilden werken om de achterstand ongedaan te maken. „Het steekt toch dat je als Nederlander de slag mist door de wind. Je wilt voorin rijden, met de beste mannen.”

De 28-jarige Tukker is aan zijn derde en beste Tour bezig. In de eerste week reed hij vele kilometers op kop voor Boonen. De Alpen overleefde hij net zo fluitend als hij door het leven gaat. Deze week heeft hij de vrijheid om mee te gaan in ontsnappingen. Maar dat is niet alleen een kwestie van willen. Dat bleek woensdag al. En dan volgt een verhaal over een beer in het bos.

Tankink: „Ik was in het begin wel tien keer mee gesprongen met een demarrage. Maar het peloton reed het gat steeds weer dicht. Ik bleef bij Jens Voigt. Ik wist zeker dat die ook plannen had. In de Ronde van Zwitserland had ik vóór een etappe ook dat gevoel. Ik stuurde een sms’je naar Karsten Kroon (ploegmaat van Voigt, red.). ’Gaat Jens vandaag aanvallen?’ Karsten antwoordde: ’Does a bear shit in the woods?’ Schijt een beer in een bos? Natuurlijk ging Voigt aanvallen. Ik had het verhaal van de beer de hele tijd in mijn hoofd. Maar net toen ik even bidons was gaan halen achter het peloton was Voigt ontsnapt.” Hij lacht. „De beer had in het bos gescheten.”

Weg kans. De rest van de dag was hij veroordeeld tot meepeddelen in het peloton. Tijd genoeg om over de positieve plas van Sinkewitz te spreken. „De kans dat zo’n vent een keer tegen zijn kop wordt geslagen, neemt inderdaad snel toe. Heel veel renners zijn echt kwaad. Vroeger werd nog gezegd: ’nou ja, eigen schuld’. Nu ben je een klootzak. Dat is heel goed. Ik baal er echt van, hij flikt de hele boel. Hij zet gewoon zestig banen op de tocht. Hoe hardleers kun je zijn?”

Gisteren was er geen tijd meer om te praten. Het was koers in de Provence. Het peloton was niet erg vrijgevig voor avonturiers. De snelheid lag vanaf het begin hoog en vluchters kregen weinig speelruimte. Tankink ondernam wel een poging. Tevergeefs. „Een renner mist in zijn leven heel veel kansen”, filosofeert Tankink. „Cedric Vasseur, mijn ploeggenoot, won woensdag in zijn tiende Tour zijn tweede etappe. Hij heeft minstens 200 etappes gereden en in misschien de helft daarvan een kans gehad. Hij heeft er twee van benut. Dan ben je al een hele goeie.”

Tot een vierde ritzege van QuickStep kwam het gisteren niet. Boonen werd opgehouden door een valpartij. Het kon de pret niet drukken in de Belgische ploeg. Tankink, die ook een aanbieding van Rabobank op zak heeft, overweegt een nieuw verbeterd contract te tekenen. Geld is niet zijn eerste criterium. Hij wil lol hebben in zijn vak. Dat heeft Tankink in de Tour. Vandaag wil hij er weer invliegen. Hij heeft zich één ding voorgenomen. „Als ik win, zuip ik me helemaal te pletter.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden