Tandloze rattensoort gevonden op Sulawesi

De Paucidentomys vermidax.Beeld ap

In Indonesië is een nieuwe, unieke rattensoort gevonden. In tegenstelling tot zijn soortgenoten is het beestje bijna tandeloos, kauwt of knaagt hij niet en leeft hij op aardwormen.

Het beestje, dat wat wegheeft van een spitsmuis, werd deze week beschreven in het Britse vakblad Biology Letters. De Paucidentomys vermidax, wat vrij vertaald 'rat met weinig tanden' en 'wormeneter' betekent, heeft waar bij de ruim 2200 andere ratsoorten kiezen zitten juist snijtanden.

Twee van de beestjes werden vorig jaar aangetroffen in het regenwoud op het eiland Sulawesi. Aangezien het beest tanden mist zuigt hij wormen op, snijdt ze in stukjes met zijn snijtanden, spuugt de stukjes vervolgens uit waarna ze zonder te kauwen een voor een worden doorgeslikt.

Volgens de onderzoekers is het een belangrijke vondst aangezien het aantoont dat knaagdieren gedwongen werden te evolueren om te kunnen overleven op Sulawesi. 'Knaagdieren worden gedefinieerd door hun vermogen om te knagen met hun alsmaar groeiende voortanden, die door langdurige slijtage beitels worden', aldus een van de auteurs van het artikel in Biology Letters. 'Het is opmerkelijk dat dit dier een eigenschap die zo succesvol is gebleken om van alles te kauwen (...) heeft laten varen om zijn eigen levensstijl, het eten van aardwormen, na te streven.'

Beeld ap
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden