Taliban trekken hoofdstad Uruzgan binnen

De hoofdstad van Uruzgan, Tarin Kowt, ten tijde van de Nederlandse wederopbouwmissie tussen 2006 en 2010.Beeld afp

Honderden Talibanstrijders hebben vandaag de aanval geopend op de hoofdstad van de Afghaanse provincie Uruzgan, zes jaar nadat de Nederlandse militairen daar zijn vertrokken. Inderhaast aangevoerde Afghaanse troepen leverden felle gevechten met de Talibanstrijders.

De Taliban probeerden zich vanochtend een weg naar het centrum van Tarin Kowt te vechten, en kwamen daarbij dicht in de buurt van het kantoor van de gouverneur. De provinciale leiders zouden de stad zijn ontvlucht naar het dichtbijgelegen vliegveld. Daar heeft het Afghaanse leger een basis op de plaats waar de Nederlandse Missie Uruzgan tussen 2006 en 2010 gelegerd was.

Veel politiemensen hebben het op een akkoordje gegooid met de Taliban en zijn zonder te vechten vertrokken, meldde een politiechef vandaag. Het hoofdbureau van politie zou nog wel in handen zijn van de autoriteiten. Vandaag werden vanuit het zuidelijker gelegen Kandahar inderhaast versterkingen aangevoerd die de Taliban zouden hebben teruggedreven, maar het precieze verloop van de strijd is niet duidelijk. De Afghaanse regering en de Taliban gaven daarover tegenstrijdige informatie.

Controleposten overvallen
De Taliban lieten in een verklaring weten dat de strijders zeker zeven controleposten hadden overvallen en dat ook de plaatselijke gevangenis in hun handen was. Het verlies van de controleposten werd eerder op de dag bevestigd door de woordvoerder van de provincie, Dost Mohammad Nayab. Volgens hem zijn bij de aanval honderden Talibanstrijders betrokken.

Het Afghaanse ministerie van defensie stelde juist dat leger en politie op belangrijke plaatsen standhouden. De hoofdkwartieren van het leger, de politie en de veiligheidsdienst in Tarin Kowt zijn volgens een defensiewoordvoerder alle nog steeds in handen van de autoriteiten. Ook zouden luchtaanvallen zijn uitgevoerd op de oprukkende Talibanstrijders.

De leiding van de provincie heeft een dringend beroep gedaan op de regering in Kaboel om versterkingen te sturen. Volgens een woordvoerder van de Afghaanse president Ashraf Ghani zijn die inmiddels ook aangekomen in Tarin Kowt. "Uruzgan zal niet veranderen in een veilige haven voor terroristen'', zei hij.

In de stad zijn de straten leeg en de winkels dicht. Veel van de 72.000 inwoners zijn de stad ontvlucht. Een aantal van hen richting het vliegveld, anderen gaan over de weg naar de stad Kandahar. Velen van hen vrezen de opmars van de Taliban, maar hebben ook genoeg van de corrupte lokale overheid.

"Wij als burgers zijn zowel de Taliban als de regering zat", zei winkelier Sultan Mohammad via de telefoon tegen persbureau AP, terwijl hij onderweg was naar Kandahar. "Het maakt ons niks uit wie er komt of gaat, we willen alleen maar vrede."

Taliban rukken op
De aanval van de Taliban lijkt op die op de noordelijke provinciehoofdstad Kunduz van ruim een jaar geleden. Kunduz-stad werd toen onder de voet gelopen door Talibanstrijders en volledig door hen ingenomen. Pas na een felle strijd van twee weken slaagden Afghaanse troepen erin, geholpen door Amerikaanse militairen, de stad weer heroveren. Maar sinds een paar maanden rukken de strijders van de radicaal-islamitische Taliban opnieuw op richting Kunduz in de gelijknamige provincie.

Ook de zuidelijke provincie Helmand dreigt volledig onder controle te komen van de Taliban. De Verenigde Staten hebben extra troepen naar Helmand en de hoofdstad Lashkar Gah gestuurd. Volgens het hoofd van de provincieraad, Kareem Atal, is 80 procent van Helmand al in handen van de Taliban.

Missie Uruzgan

De bergachtige Centraal-Afghaanse provincie Uruzgan was tussen 2006 en 2010 het werkterrein van Nederlandse militairen, die gelegerd waren in Kamp Holland bij het vliegveld van Tarin Kowt en in het zestig kilometer verderop geleggen Camp Hadrian bij de plaats Deh Rawood.
De Nederlandse militaire missie was onderdeel van de Navo-stabilisatiemacht Isaf, en had tot doel de vrede in Uruzgan te bewaren en er wederopbouwprojecten uit te voeren die de stabiliteit ten goede zouden komen.
In de latere jaren ontaardde de wederopbouwmissie steeds meer in een vechtmissie en raakten Nederlandse militairen regelmatig betrokken bij zware gevechten met Talibanstrijders. Tijdens de missie in Uruzgan verloren 21 Nederlandse militairen het leven, de meesten van hen door bermbommen of tijdens gevechtshandelingen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden