Taliban klaar voor slag om bolwerk Marjah

Westerse en Afghaanse troepen bereiden zich voor op een groot offensief in Zuid-Afghanistan. De taliban ook, en de bevolking vlucht.

Een verrassingsoffensief kan het niet genoemd worden, want de aanstaande aanval op de taliban in de zuidelijke Afghaanse provincie Helmand werd vorige week woensdag al aangekondigd. Wellicht wil de internationale troepenmacht weten of de talibanrebellen bereid zijn om te vechten. En dat zijn ze.

„Wij blijven en vechten”, zei Yousuf Ahmadi, woordvoerder van de taliban, gisteren tegen persbureau AFP. „De Afghaanse en buitenlandse troepen zijn aangekomen in Marjah, maar onze strijders zijn daar en schieten raketten op hen af”, aldus Ahmadi.

De internationale troepenmacht Isaf denkt dat de talibanstrijders van hun hoogste commandanten de opdracht hebben gekregen veel tegenstand te bieden. „Ze hebben nog altijd de indruk dat ze zullen winnen”, zei de Canadese Isaf-woordvoerder generaal Eric Tremblay.

De operatie, die Mushtarak is gedoopt (’Samen’), wordt uitgevoerd door internationale en Afghaanse troepen. Het moet het grootste offensief worden sinds de Amerikaanse president Obama in december bekendmaakte dat hij 30.000 militairen extra zou sturen.

De operatie richt zich op het gebied rond de plaats Marjah, het laatste grote talibanbolwerk in de zuidelijke provincie Helmand. De moslimextremistische beweging heeft er een schaduwbestuur opgezet. Politie is er niet. „De bevolking staat onder druk en is in de macht van de taliban. Ze hebben nauwelijks contact met de Afghaanse overheid”, zei Haji Zair, gouverneur van het district Marjah, waar 75.000 tot 100.000 mensen wonen.

Marjah ligt in een waterrijk gebied van Helmand, met veel stroompjes en kanaaltjes waarvandaan het irrigatiewater wordt verdeeld. De streek staat bekend om de opiumteelt en drugshandel, een belangrijke bron van inkomsten voor de taliban.

Volgens militaire bronnen zal de aanval niet voor het weekeinde beginnen. De lokale bevolking is gemaand te vertrekken, om niet voor talib te worden aangezien. Tegen de 3000 mensen zijn het gebied al ontvlucht, en veel anderen zouden onderweg zijn. De vluchtelingen worden onder meer opgevangen in de hoofdstad Lashkar Gah.

De Britse commandant daar zei dat het offensief bedoeld is om de bevolking van Marjah te helpen, en dat de mensen uitgebreid is uitgelegd waarom de operatie nodig is. „De belangrijkste fase is niet het veroveren van het gebied, maar het in handen houden ervan”, aldus commandant James Cowan. „De opzet is om het voor altijd in handen te houden.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden