Taliban claimen mislukte aanslag New York

De Pakistaanse Taliban claimen de verantwoordelijkheid voor de mislukte aanslag met een autobom op Times Square in New York. De New Yorkse politie heeft echter sterke twijfels.

In de video zegt de groep dat het een wraakactie betrof voor de dood van de Pakistaanse Taliban-leider Baitullah Mehsud, alsook voor de dood van de leiders van de groep Al-Qaida in Irak. De boodschap werd zondag ontdekt door de Amerikaanse SITE intelligence Groep, die websites van militante groepen in het oog houdt.

De bomauto die zaterdagavond op Times Square in New York, het bekende uitgaansgebied in de Amerikaanse metropool, is aangetroffen, had bij een explosie tot doden kunnen leiden. Dat heeft burgemeester Michael Bloomberg zondag gezegd.

In de donkergekleurde SUV, een Nissan Pathfinder, zijn door bommenexperts flessen met het uiterst brandbare propaan, consumentenvuurwerk, benzine, draden en twee tijdsmechanismen aangetroffen. Een verkoper van T-shirts had gezien dat er rook uit de achterkant van het voertuig kwam. Brandweermannen die ter plekke kwamen hoorden knalletjes in de auto. Ondertussen ontdekte de politie dat de auto nummerplaten had die waren gestolen van een ergens in de afgelopen twee weken gestolen Ford.

Eerder zou een man zijn weggerend uit het voertuig, dat geparkeerd was voor een theater. De motor van de auto draaide en de lichten stonden aan.

De bommenexperts braken de achterruit van de auto en stuurden een robot op onderzoek uit. Er werd ook een metalen kistje uit de auto gehaald - vermoedelijik het soort dat wordt gebruikt om vuurwapens te vervoeren - en afgevoerd om te worden vernietigd. Wat erin zat, is nog niet duidelijk.

De politie gaat nu heel de buurt af op zoek naar videobeelden, bijvoorbeeld van beveiligingscamera's bij winkels en kantoren. Maar aangezien de auto donkergetint glas heeft, verwacht ze daarvan niet veel extra informatie.

New York beleefde dit weekend een van de eerste echt zomerse dagen van het jaar. Op zaterdagavond wemelt het op en rond Times Square altijd van de uitgaansmensen. De politie ontruimde het hele gebied. Ook het Marriott Marquis Hotel, de McDonald's en enkele theaters en winkels werden ontruimd.

„Wij zijn erg blij dat wij hebben voorkomen wat een zeer dodelijke gebeurtenis had kunnen zijn”, zei de burgemeester tijdens een inderhaast georganiseerde persconferentie. Hij voegde er direct aan toe dat het explosief het werk van een amateur lijkt te zijn geweest.

President Barack Obama is officieel ingelicht over de kwestie. Times Square staat al sinds de aanslagen op 11 september 2001 te boek als een waarschijnlijk doelwit voor terroristen. Obama heeft New York federale hulp aangeboden bij het oplossen van de zaak. De FBI is volop bij het onderzoek betrokken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden