Tafeltennissters nu omcirkeld in Chinese scoutingsrapporten

De tafeltennissters namen met opgeheven hoofd afscheid van het WK. Met hen wordt nu rekening gehouden, zei coach Franssen.

Ondanks de uitschakeling in de kwartfinale van de wereldkampioenschappen voor landenteams hebben de Nederlandse tafeltennissters in China naam gemaakt. Vanaf nu zijn Li Jiao, Li Jie en Elena Timina met rode stift omcirkeld in de scoutingsrapporten van de Aziatische grootmacht.

De formatie van bondscoach Pieke Franssen maakte tijdens de WK vooral indruk met de overwinning op Zuid-Korea (3-2) in de tweede ronde. Dat de oranje-vrouwen in de kwartfinale onderuit gingen tegen Singapore (0-3) schaadde hun reputatie niet. „Je merkt bij deze WK wel degelijk verschil”, bevestigde Franssen. „Nederland is nu echt een land waar rekening mee wordt gehouden.”

Het was alweer 21 jaar geleden dat de tafeltennissters zich bij de laatste acht van een mondiale titelstrijd hadden geschaard. In 1987 gebeurde dat voor het laatst toen Bettine Vriesekoop en Mirjam Hooman nog deel uitmaakten van Oranje. In New Delhi won dat koppel in de kwartfinale van Noord-Korea, waarna in de halve eindstrijd Zuid-Korea te sterk bleek. Zo ver kwam Nederland dit jaar niet.

Timina verloor de openingspartij van Li Jia Wei, de nummer 8 van de wereld: 9-11 7-11 13-15. Toen vervolgens kopvrouw Li Jiao tegen Feng Tianwei in vijf games het onderspit dolf, was duidelijk dat een nederlaag onafwendbaar was. De uitschakeling kwam vervolgens op vervelende wijze tot stand. Li Jie ging in haar partij tegen Wang Yue Gu (nummer 6 van de wereld) in de eerste game door haar enkel en moest vervolgens opgeven. Daarmee was de eliminatie van Oranje een feit.

Dat de oranje-brigade een nieuwe status heeft verworven, bleek al gisterochtend. Toen de ploeg arriveerde bij het immense Guangzhou Gymnasium stonden handtekeningenjagers klaar voor een krabbel van – vooral – Li Jiao en Elena Timina. De Europees kampioene was al enige tijd een bekend gezicht voor Chinese pingpongliefhebbers, Timina vestigde in de partij tegen Zuid-Korea haar naam dankzij indrukwekkend verdedigingswerk tegen Lee Eun Hee en Dang Ye Seo. „Hier heb ik 30 jaar op gewacht”, sprak de voormalige Russin lachend, nadat ze fans van een handtekening had voorzien.

Het goede optreden van de Nederlandse ploeg heeft ook een keerzijde. Een half jaar voor de Olympische Spelen van Peking houden de Chinezen elke serieuze concurrent angstvallig in de gaten. De Aziatische grootmacht is inmiddels zo verontrust door de opmars van Li Jiao, Li Jie en Elena Timina dat de Chinese bond een brief heeft gestuurd naar alle provincieteams met daarin een lijst van spelers waar niet meer mee getraind mag worden. Daarop prijken ook de namen van het Nederlandse trio. Een mooier compliment kunnen de tafeltennissters niet krijgen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden