Tafeltennissters gaan hard onderuit

Van onze tafeltennismedewerker SPA - “Eén stap achteruit, betekent straks twee stappen voorwaarts,” beweerde bondscoach Peter Engel met een stalen gezicht. “We komen sterker terug dan menigeen denkt.”

Voorlopig lieten de feiten alleen maar zure gezichten achter, want de tafeltennisvrouwen degradeerden na het gelijkspel (2-2) uit de Superliga, nadat de Belgen vorige week Oranje al met 4-1 hadden gedeclasseerd. De Belgische bondscoach Jacques Ozer had verwacht dat Nederland met Bettine Vriesekoop en Mirjam Hooman op de proppen zou komen om het vege lijf te redden.

Maar bondscoach Engel had na de dramatische nederlaag van vorige week tegen België niet eens overwogen om de oude garde weer van stal te halen. “Ik heb aan het begin van dit seizoen voor dit team met Noor, Keen en Bakker gekozen en daar houd ik ook aan vast. Het team heeft zichzelf in de problemen gebracht. Ze moeten dat dan ook weer zelfstandig proberen op te lossen.”

Bovendien heeft Engel zijn lesje vorig jaar wel geleerd toen hij toegaf aan de wens van Trinko Keen en Danny Heister om Paul Haldan in het mannenteam mee te laten spelen in de halve finales van de eerste divisie in de Europese competitie. Haldan speelde begin vorig jaar tegen Tsjechië erg slecht en verloor tweemaal. Engel: “De druk op de schouders van Hooman zou wel erg groot geworden zijn. Juist dan kan je de boot in gaan. Daarom heb ik geen beroep op haar gedaan.” De 42-jarige Duitse bondscoach praat nog altijd over het sterk verjongde team, ondanks het feit dat Keen en Noor al vanaf respectievelijk 1985 en 1987 meelopen. “Dat klopt wel, maar ze hebben bijna nooit gespeeld, omdat Vriesekoop en Hooman altijd voorrang kregen. De coaches hadden nooit de moed om iemand anders te laten spelen. Je kan de nummers drie, vier en vijf niet alleen voor de koffie en de koeken meenemen. Om een gat achter de top te voorkomen, moet je de jongere garde laten spelen. Volgend jaar zal ik in de eerste divisie nog meer jongere speelsters zoals Melissa Muller en Evelien Hengstman inzetten.”

De jongste speelster aan de zijde van Oranje, Diana Bakker, leidde de degradatie in. De 21-jarige Bakker was opnieuw te nerveus om haar beste spel op tafel te leggen. Tegen Martine Hubert ging het in de derde game mis. Bakker, die volgend jaar voor de eerste Duitse Bundesligaclub Lübeck uitkomt, kwam de 2-8 achterstand niet meer te boven. Vervolgens zoog ze Noor in het dubbelspel in de negatieve spiraal mee. Ozer en Hubert velden uiteindelijk in twee games het vonnis over Oranje. Engel was ondanks de degradatie, blij dat Nederland, dat in de poule nog met 4-0 van de zuiderburen had gewonnen, een ander gezicht had getoond. Engel: “Tot 2-0 zag het er goed uit en leek het erop dat we ons in Superliga zouden handhaven. Ik geloofde echt in 4-0, maar die droom spatte helaas uiteen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden