T.rex raakt naam kwijt

De schrik onder de dino's, Tyrannosaurus rex, dreigt zijn boosaardige imago kwijt te raken doordat hij mogelijk anders moet gaan heten.

Dat moet Edward Cope goed doen, want hij spitte in 1892 een bot op dat volgens hem toebehoorde aan een smal, reusachtig gewerveld beest. Daarom doopte hij hem Manospondylus gigas, maar Cope kon zo weinig bot tonen dat collega's de naam uiteindelijk niet accepteerden. Dat gebeurde wel met Tyrannosaurus rex, de doopnaam voor een uitgebreide verzameling botten die Barnum Brown in 1902 opgroef.

Maar vorige week kwam in South Dakota zo'n tien procent van de botten van een T.rex naar boven, op dezelfde plaats waar Cope zijn vondst deed, dus wellicht van hetzelfde fossiel. Dat zou betekenen dat Cope als eerste naam gaf aan deze gigant van twaalf meter en zes ton. Moet het dan toch maar Manospondylus gigas worden? ,,Hè nee'', reageren paleontologen, ,,dat willen wij niet, en het grote publiek zeker niet. Zelfs dino-leken kennen T.rex.'' Ook de delver van de nieuwe botten realiseert zich dat het ,,heel droevig zou zijn'' als de tiran zijn naam in moet leveren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden