Syrische rebellen willen wapens, Amerikanen geven voedsel

De Vrienden van Syrië kwamen vandaag in Rome bijeen. Beeld afp
De Vrienden van Syrië kwamen vandaag in Rome bijeen.Beeld afp

De Amerikaanse minister van buitenlandse zaken John Kerry bracht het als groot nieuws: Syrische rebellen krijgen voedsel en medicijnen. Hij was op bezoek in Rome, waar een ontmoeting gepland stond  van de "Vrienden van Syrië", een bonte verzameling van landen die de Syrische oppositie deels of geheel steunt.

Kerry kondigde ook aan dat de oppositie 45 miljoen euro krijgt ter bevordering van het lokale bestuur. Met de hulp pogen de VS de druk op de Syrische president Basjar al-Assad op te voeren, aldus Kerry. 'President Assads tijd zit erop en hij moet vertrekken', stelde de minister met veel zelfvertrouwen. Zijn besluit zou ingegeven zijn door 'de wreedheid' van Assads superieure strijdkrachten, die in stand gehouden worden door 'buitenlandse strijders afkomstig van de Libanese beweging Hezbollah en Iran'.

De woorden van Kerry zijn echter van weinig belang. De Amerikaanse regering riep al anderhalf jaar geleden Assad op te vertrekken. Tevens voorspelde de woordvoerder van het Witte Huis toen, net als nu, dat Assads wel zijn langste tijd had gehad.

De Britse minister van buitenlandse zaken William Hague riep tijdens de bijeenkomst ook landen op tot het verhogen van de steun aan rebellen. Maar ook in zijn geval bleef het bij vage beloften.

De toezeggingen van de Vrienden van Syrië moeten dan ook met een korreltje zout worden genomen. Bij de laatste internationale conferentie hadden de landen 1,1 miljard euro toegezegd aan Syrië. Volgens de VN is er van het afgesproken bedrag slechts 150 miljoen euro overgemaakt.

Het valt eveneens te bezien of de Amerikaanse noodhulp het leed in Syrië kan verlichten. Volgens nieuwe cijfers van de VN zijn er inmiddels meer dan 936.000 Syriërs op de vlucht. Om zo'n grote groep vluchtelingen van onderdak, voedsel en medicijnen te voorzien zijn miljarden nodig, niet miljoenen.

Als het aan de Syrische rebellen ligt, ontvangen zij wapens en munitie uit het Westen. Daar willen de Amerikanen niet aan beginnen uit vrees dat de wapens anders in handen vallen van extremisten, zoals de aan Al-Kaida gelieerde beweging Al-Noesra.

De Syrische oppositie, die steeds meer begint in te zien dat veel beloftes niet nagekomen worden, wilde de top aanvankelijk boycotten uit onvrede over de slappe houding van de bondgenoten. Toch leek het hoofd van de Syrische Nationale Coalitie, Moaz al-Khatib, vandaag tevreden te zijn met de uitkomst van de bijeenkomst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden