Swingend WK-debuut Nigeria Bulgarije niet opgewassen tegen oogstrelend voetbal

DALLAS (ANP) - Ze denken allemaal wereldkampioen te kunnen worden. Volgens Clemens Westerhof hèt grote nadeel van de Nigeriaanse voetballers. Voorlopig zal de Nederlandse bondscoach van de Afrikaanse kampioen het betwistbare idee niet uit de gedachten van zijn spelers kunnen praten.

Nigeria maakte in Dallas onder onophoudelijk tromgeroffel een swingend WK-debuut. Bulgarije, voor de vierde keer aanwezig op een eindronde en daarin nog nooit een wedstrijd gewonnen, werd door oogstrelend aanvallend voetbal en doeltreffende Afrikaanse spitsen met 3-0 opgeblazen. In de bar van zijn hotel werd Westerhof later uren lang gelukgewenst door een enorme stroom voetballiefhebbers, die wilden meedelen in de feestvreugde van de Afrikanen.

Westerhof beweert al jaren in Nigeria een onuitputtelijke bron van talenten onder zich te hebben. Die zijn inmiddels, door de opleiding bij Europese clubs, gerijpt tot echte voetballers. “We zijn naar de Verenigde Staten gekomen om aan te tonen, dat Nigeria capabel genoeg is op een eindronde uit te komen. Dat is gelukt”, sprak Westerhof na de opzienbarende zege.

De Nederlander werd vijf jaar geleden als bondscoach aangesteld, stuitte op veel problemen en nog meer kritiek. Van spelers en - nog gevaarlijker - van eigenzinnige bobo's. De eerste kwalificatie voor het WK in de Nigeriaanse geschiedenis en het binnenhalen van de Afrikaanse titel hielden hem aan de macht.

Met de uit alle Europese windstreken gerecruteerde spelers bewees Westerhof dat zijn formatie inderdaad tot een van de grote smaakmakers van het toernooi in de Verenigde Staten kan uitgroeien. Het gebrek aan ervaring van spelen op een mondiaal toernooi wordt ruimschoots gecompenseerd door de aanwezigheid van grote individuele klasse.

De Bulgaren, met wereldspitsen als Kostadinov en Stoitsjkov, wisten in elk geval nauwelijks raad met de ontembare aanvallers, de razendsnelle middenvelders en de voortreffelijke doelman Rufai, die het gestuntel van zijn verdedigers herstelde.

De Bulgaren riepen het onheil in de eerste tien minuten van het duel over zich af. Kostadinov, die Bulgarije in de laatste seconde van het kwalificatietoernooi tegen en ten koste van Frankrijk naar de eindronde schoot, kreeg twee vrije kansen zijn ploeg op voorsprong te zetten. Beide keren wilde Rufai, door Go Ahead Eagles op straat gezet, van geen wijken weten. Met knappe reddingen behoedde de koningszoon zijn elftal voor een vroege achterstand.

Compliment

“Mijn spelers waren in het begin nerveus. Dat is normaal. Het was hun eerste wedstrijd op een WK. Ik moet ze echter een compliment maken, met name de aanvallers en doelman Rufai die een perfecte wedstrijd keepte”, stelde de Nederlander tevreden vast.

Na het moeizame begin namen de donkere, atletische aanvallers het werk van Rufai over. De eerste vloeiende aanval, opgezet door de de buitenspelval ontlopende Ajacied Finidi, werd door Yekini afgerond. De afgelopen seizoen in Portugal spelende spits trok van vreugde het doelnet bijna aan flarden. “De eerste twintig minuten gingen moeizaam. Daarna verliep de wedstrijd zoals we vooraf hadden voorspeld”, meende de routinier, die volgend jaar in de Griekse competitie bij Olympiakos is te aanschouwen.

De Nigerianen creëerden daarna nog volop kansen; overleefden een wonderschone gelijkmaker omdat Stoitsjkov bij een vrije trap van dertig meter niet in de gaten had dat de Costaricaanse scheidsrechter Badilla Sequeira het teken van een indirecte trap had gegeven en vergrootten vervolgens nog voor de rust de voorsprong.

Nadat Amunike met een bal van dertig meter op de binnenkant van de paal zijn traptechniek had gedemonstreerd, zorgde Amokachi voor de bevrijdende tweede treffer. De spits van Club Brugge zette voor het doel een Bulgaar van zich af, omspeelde de ervaren doelman Michailov en tekende voor 2-0. De definitieve nekslag volgde na de rust door Amunike, die, opnieuw na een voorzet van Finidi, vallend raak kopte.

De Bulgaren, suf gedraaid door het Nigeriaanse aanvalsgeweld, raakten geen bal meer. Nigeria mocht combineren, vermaakte de slechts 33 000 kijkers met frivool voetbal, vergat daarbij echter het verschil in nog mooiere cijfers uit te drukken en raakte smaakmaker Finidi met een blessure kwijt. Geen Nigeriaan die er zich over opwond.

De wereld had kennis gemaakt met het Nigeriaanse voetbal, de kwalificatie voor de tweede ronde is nagenoeg zeker. Voor Westerhof begint echter de moeilijke klus zijn spelers met beide benen op de grond te houden. “We zullen geconcentreerd naar de wedstrijd tegen Argentinië moeten toeleven”, keek doelpuntenmaker Amokachi alweer serieus vooruit.

Het voornaamste doel van Nigeria is een plaats bij de laatste acht. Kameroen bereikte die mijlpaal vier jaar geleden. In stilte hoopt Nigeria op meer. Het Nigeriaanse volk vierde de triomf op Bulgarije in euforie. Het volk was door het voetbalsucces van de “super adelaars” op slag de economische en politieke troebelen vergeten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden