Superster schenkt Chicago Bulls vijf seconden voor tijd de titel

SALT LAKE CITY (Reuters) - De Chicago Bulls hebben de finale van de play-offs van de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie (NBA) gewonnen. De titelverdediger won gisternacht in Salt Lake City de zesde wedstrijd tegen Utah Jazz met 87-86.

Superstar Michael Jordan maakte vijf seconden voor tijd de winnende punten. Voor de Bulls was het de zesde officieuze wereldtitel uit de jaren negentig. De ploeg was eerder kampioen in 1991, 1992, 1993, 1996 en 1997. Ook vorig seizoen speelde de ploeg uit Chicago in de finale tegen Utah Jazz, ook toen eindigde de best-of-seven serie in 4-2.

Het laatste kunstje van Michael Jordan (35) was indrukwekkend. In de slotfase veroverde hij hoogstpersoonlijk de bal, was het alleen hem voorbehouden de winnende bal te werpen. Met 45 punten werd hij ook topscorer van het duel. “Dit was onze moeilijkste titel”, sprak Jordan nog. Jordan maakte alle zes NBA-finales mee, werd telkens tot meest waardevolle speler uitgeroepen, maakte steeds weer zijn reputatie waar. Of er in 1999 nog een zevende titel bij komt, luidde de vraag aan Jordan. Het antwoord kwam, maar maakte weinig duidelijk. “Het zou prachtig zijn, maar die beslissing valt pas de komende maanden.”

De Bulls lieten vrijdag de kans onbenut voor eigen publiek te triomferen, de vijfde wedstrijd ging naar Utah Jazz. Dan maar naar Salt Lake City, maar ook daar leek lang een zevende en laatste wedstrijd aanstaande. De thuisclub leidde na het eerste kwart met 25-22, daarna werd de marge alleen maar groter (49-45, 66-61). Twintig seconden voor tijd zorgde Stockton met een driepunter voor 86-83. Twee acties van Jordan brachten de overwinning alsnog bij de Bulls. Eerst scoorde hij, over de rug van Carr heen. Toen veroverde hij de bal op Malone, de vedette van Utah Jazz. De twee punten naar 86-87 waren de kroon op het seizoen, mogelijk ook het einde van zijn carrière. “Het was alles of niets”, zei Jordan over zijn beslissende genialiteit. “Toen die bal erin ging, wist ik genoeg.” Nog één aanval restte Utah Jazz, maar de Chicago Bulls bewezen ook goed te kunnen verdedigen. Stockton moest zijn heil in een driepunter zoeken, maar miste. De vreugdedans van de spelers uit Illinois over het veld van het Delta Centre kon beginnen. “Een dramatisch scenario”, zo hijgde coach Phil Jackson even later uit. “Dit had niemand kunnen verzinnen.”

De eer liet Jackson aan Jordan. “Hij durfde de verantwoordelijkheid te nemen. Een perfecte actie van een perfecte basketballer. Het was de mooiste actie die ik ooit in zo'n spannende situatie heb gezien.”

De spanning liep ook hoog op. Malone en Rodman vochten in het derde kwart menig robbertje uit. De excentrieke speler van de Bulls, die nu overweegt een nieuw leven in het Amerikaanse profworstelen te beginnen, rolde tot vier keer toe met zijn tegenstander over de vloer.

De Utah Jazz had meer om over te klagen. Vijf punten, uit twee schoten, werden afgekeurd omdat de tijdregel zou zijn overschreden. Tv-beelden toonden het gelijk van de thuisclub. Coach Jerry Sloan maakte er geen halszaak van. “Dat zijn moeilijke dingen om te accepteren. Dat hoort bij het spel. Wij blijven de verliezers.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden