Superman is terug

Is het een vogel? Is het een vliegtuig? Nee, het is de terugkeer van Superman! Bijna drie decennia nadat Christopher Reeve het duopersonage Kal-El en Clark Kent naar een gigantische bioscoophit vloog mag binnenkort BrandonRouth proberen dat succes te evenaren.

De competitie tussen ’Superman’ uit 1978 en ’Superman Returns’ van deze zomer lijkt wel op een competitie tussen vader en zoon Kal-El of Clark Kent en Clark Kent jr. Chris Reeve was 26 toen hij zijn Kent-rol voor het eerst ging spelen, Brandon Routh is ook 26. Beiden waren/zijn rijzig, met 1.95 en 1.91 meter. Ze hebben hetzelfde soort gezicht met de fraaie brede kaak en het hoge voorhoofd. Zelfs de oogopslag verschilt weinig.

Het begin van hun loopbaan was ook bijna gelijk; ze speelden onbetekenende rolletjes in soaps en sitcoms op de Amerikaanse tv. Routh was de afgelopen jaren te zien in de ’Gilmore Girls’ en ’Will & Grace’. Het kon bijna niet anders of Dana Reeve gaf voor haar dood begin dit jaar haar zegen aan de keuze voor Routh om in de voetsporen van haar twee jaar geleden overleden man te treden. Het is overigens niet te hopen voor Routh dat hij in alles op zijn illustere voorganger gaat lijken. Elf jaar geleden maakte Chris Reeve een ongelukkige val van zijn paard en hield daar een dwarslaesie aan over. Hij sleet de rest van zijn leven in een rolstoel.

Net zoals destijds Reeve sterren als Paul Newman, Arnold Schwarzenegger en Kris Kristofferson achter zich liet in de race om de rol van Superman zo leest ook de lijst van Amerikaanse acteurs die Brandon Routh versloeg als de toptien van mooi mannelijk Hollywood. Maar allemaal hadden ze een nadeel.

Wat Routh ook met Reeve gemeen heeft is een aandoenlijke naïviteit. In ’Superman’ uit 1978 wordt de rol van de aartscrimineel Lex Luther vertolkt door Gene Hackman. Toen Reeve tijdens de opnamen vroeg waarom hij die rol had aanvaard antwoordde Hackman: ,,Afgezien van de miljoenen gage, bedoel je?”

Minder naïef is de Hollywoodse filmwereld. De studio’s hebben allang uitgevonden dat Supermanfilms niet alleen voldoen aan het najagen van ’waarheid, recht en de Amerikaanse normen en waarden’, maar dat er anno 2006 ook actie in de film moet zitten. Zo moet de nieuwe Superman Lex Luther opnieuw een stevige les leren. Want de Superman van Chris Reeve was toch wel erg liefjes.

En wat gebeurt er dan? De seks gaat spelbreker worden. Eerst was er het verhaal dat het broekje van Superman niet door de beugel kon. Routh is door moeder Natuur meer dan rijkelijk bedeeld en het aanzicht van Superbobbel, zoals het zaakje al snel werd gedoopt, zou te schokkend zijn voor kinderogen. Toen dit kwaaltje met een nieuwe, verhullende broek was bezworen diende zich nog een probleem aan.

Regisseur Bryan Singer zou zijn Superman heel subtiel van een aantal gay elementen hebben voorzien. Per slot van rekening is hij in ’Superman Returns’ wegens een jarenlang verblijf in de ruimte zijn lief Lois Lane kwijtgeraakt. En een gay Superman kan toch wel anno 2006, waarin twee homoseksuele cowboys het voor het oog van de camera met elkaar doen?

Nou nee, dus. De film moet het ook goed doen onder jongeren in conservatieve staten in het midden van Amerika en die mogen vast van hun ouders niet naar een Superman die seksueel niet zuiver op de graat is. Bovendien, redeneren de studiobazen, wordt een gay Superman te zacht en te lief en hij moet stoer en streng zijn. Alle al dan niet vermeende homo-elementen zijn er dus uitgezeefd. Ze willen in Hollywood geen herhaling van ’Batman Returns’, waarin de kostuums van Batman (George Clooney) en Robin (Chris O’Donnell) zelfs van rubberen tepels waren voorzien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden